No-Man: Together We’re Stranger – eteerisen popin lähteellä

Together We’re Stranger (Snapper Music, Kscope, 2003)

No-Man: Together We're Stranger julkaistiin alun perin vuonna 2003. Albumi on yhtyeen viides.Brittiläisten muusikoiden Tim Bownessin ja Steven Wilsonin kokoonpano No-Man perustettiin 80-luvun puolivälin jälkeen. Alun perin nimellä No Man Is An Island tunnettu yhtye muovautui nelihenkiseksi, ja mutta piti ytimenään duoa Bowness Wilson. No-Manin levytyksissä on ollut vuosien varrella mukana monia tunnettuja muusikoita.

Dancen ja triphopinkin soundeja kokeillut bändi tunnetaan nykyään voimallisesta dream popista, jota koristavat verkkaiset perkussiot ja Bownessin raukea ääni. Bändi on vaikuttava. No-Man on jäänyt aivan syyttä Porcupine TreenBlackfieldin ja Wilsonin nousujohteisen soolouran varjoon.

Wilsonin (s. 1967) eteerinen instrumentaatio ja Bownessin (s. 1963) lauluääni ovat olleet loistokas yhdistelmä alusta asti. Jo vuonna 1990 julkaistu single ’Days In The Trees’ herätti median huomion. Yhtyeen ensimmäinen albumi Loveblows & Lovecries julkaistiin 1993. Seuraavana vuonna ilmestynyt Flowermouth oli jo astetta mietteliäämpi kokonaisuus, jota sävyttivät mm. Robert Fripp ja Mel Collins.

No-Manin viides albumi Together We’re Stranger tuntuu varmaotteisen bändin taideteokselta. Musiikki on kuulasta, täynnä kirkkautta. ’All The Blue Changes’ ja albumin koko A-puoli leijuu hiljalleen ilmassa kuin suuri saippuakupla. Carl Gloverin valokuvat ja design tukevat tunnelmaa täydellisesti. Isommalla kokoonpanolla No-Man toimii myös livenä.

Bowness laulaa totutun tunteisiinkäyvästi, ja yhdessä perkussioiden kanssa tunnelma kasvaa osiaan suuremmaksi. B-puolen lähes leirinuotiomaisesti alkava ’Photographs In Black And White’ muuttaa puolivälissä muotoaan ja ponnistaa kohti kohtalokasta loppua. Sävellykset paljastavat piilossa olevat rikkautensa.

No-Manin musiikin huomaamattomista tunnelmanvaihdoksista heijastuu 90-luvun alkupuolella hajonnut Talk Talk, jossa tuottaja Tim Friese-Greene ja laulaja Mark Hollis saivat aikaan hämmästyttäviä äänimaisemia. Erityisesti Talk Talkin viimeiseksi jäänyt studioalbumi Laughing Stock (1991) on paikoin lähellä No-Manin soundia.

Together We’re Stranger kuulostaa siltä, että vuosien musiikilliset ponnistukset taiteen eteen kannattivat. Harvempi instrumentaatio palkitsee. Vähemmän on enemmän.

Together We’re Stranger
Tim Bowness – laulu
Steven Wilson – instrumentit
Tuottajat: Steven Wilson ja Tim Bowness

Ben Castle – klarinetti, bassoklarinetti, huilu
David Picking – trumpetti, electronics, lyömäsoittimet
Michael Bearpark – kitara
Stephen Bennett – noise, urut, lautanen
Peter Chilvers – Space Bass, bassokitara
Roger Eno – harmoni

* * *

Together We’re Stranger julkaistiin alun perin 2003 (Kscope). LP-painos julkaistiin kaksi vuotta myöhemmin (Tonefloat, 2005). Kannattaa etsiä kirjastosta myös kahden levyn versio (CD+DVD) vuodelta 2007. Uusi painos sisältää albumin 5.1-versiona.

No-Man pitää määrittelemättömän pituista taukoa, mutta sekä Wilson että Bowness tekevät soolouraa. Wilsonin neljäs albumi Hand. Cannot. Erase. julkaistiin helmikuussa 2015. Laulaja Bowness pitää liekkiä yllä arvostetuilla soololevyillä. Näistä ensimmäinen oli My Hotel Year (2004), mutta Bownessin täysi sooloura alkoi kymmenen vuotta myöhemmin. Taidepopin sydänmailta ponnistavista kokonaisuuksista uusin on Flowers At The Scene (2019). Toimituksen lämmin suositus.

Tuomas Pelttari

Levyhyllyt
No-Man
Loveblows & Lovecries – A Confession (1993)
Flowermouth (1994)
Wild Opera (1996)
Returning Jesus (2001)
Together We’re Stranger (2003)
Schoolyard Ghosts (2008)

Muista myös No-Manin 2CD-kokoelma
All The Blue Changes – An Anthology 1988–2003 (2006)

Tim Bowness
My Hotel Year (My Little Indian, 2004)
Abandoned Dancehall Dreams (InsideOutMusic, 2014)
Stupid Things That Mean The World (InsideOutMusic, 2015)
Lost In The Ghost Light (InsideOutMusic, 2017)
Flowers At The Scene (InsideOutMusic, 2019)

Steven Wilson 
Insurgentes (Kscope, 2008/2009)
Grace For Drowning (2011)
The Raven That Refused To Sing (And Other Stories) (2013)
Hand. Cannot. Erase. (2015)
4 ½ (2016)
To The Bone (Caroline, 2017)

Katso DVD
No-Man: Mixtaped, 201 min. (No-Man, 2009)

No-Man kotisivu
Tim Bowness kotisivu
Steven Wilson kotisivu

No-Man: Together We're Stranger (2003).

No-Man: Together We’re Stranger (2003).