Sleeping Bag Records • 1980-luvun New Yorkissa hitsattiin historiaa oikeilla kohtaamisilla

”Skidit diggasivat tanssimisesta” – Arthur Russellin avantgardesta Mantronikin Freestylen kautta Todd Terryyn

Musiikkia esille kirjastossa

Sleeping Bag RecordsNew Yorkin kaltaisessa sulatusuunissa kytee alati uusia virtauksia, joista tasaisin väliajoin kypsyy myös koko maailmaa ravisuttavia isoja trendejä. Oma mielenkiintoni on usealla tapaa jo vuosikausia kohdistunut ennen muuta alueella 1980-luvun alkuhämärissä syntyneeseen kulttuurilliseen perintöön.

Discon valtakausi oli julistettu ohitetuksi, mutta koko maailma ei vielä tanssinut house-lähtöisen musiikin tahtiin. Toisaalta punkin myrkyllisin isku oli jo koettu. Kauhistuttavat post- ja nu- liitteet sikseen; sykkimässä oli aikakausia luontaisesti, mutta rajulla otteella sitomaan saapuneita tyylejä alalajeineen. Osansa niiden maailmanvalloituksessa teki levymerkki nimeltä Sleeping Bag.

Mieletön hetki ajassa

Aluksi on hyvä luoda pikainen, edes pintapuolinen vilkaisu siihen, minkälaisiin puitteisiin ja ympäristöihin artikkelin varsinainen kohde syntyi.

Jean-Michel Basquiat (1960–1988) oli noussut graffitimaailmaa sivunneesta katutason toiminnastaan taidepiirien kuumimpiin kohdevaloihin. Hänen kerrotaan myyneen ensimmäistä kertaa maalauksensa vuonna 1981. Cadillac Moon -nimisen teoksen osti 200 dollarin hinnalla Blondie-yhtyeen keulakuva Debbie Harry. Kaksikko oli toiminut yhteistyössä jo aiemmin. Basquiat teki DJ-legenda Grandmaster Flashille alun perin suunnitellun roolin Blondien hiphop-vaikutteisen ’Rapture’-hitin musiikkivideolla.

Jean-Michel Basquiat. Kuva: Lizzie Himmel

Jean-Michel Basquiat. Kuva: Lizzie Himmel

Blondie: Rapture

Basquiat’n edelleen kasvusuunnassa oleva myyttinen hahmo kohtasi yhdenlaisen verrokkinsa kulttuurikentän toiselta sektorilta, muusikossa nimeltä Arthur Russell (1951–1992). Iowassa kasvanut, San Franciscon taidepiirien kautta New Yorkiin 1970-luvun alkupuolella saapunut nero ansaitsee tekemisiinsä paljon minua syvemmin perehtyneen kirjoittajan tekemän, oman artikkelinsa myös Levyhyllyt-sivustolle (haaste heitetty)!

Arthur Russell

Kahden edellä mainitun artistin risteymiä 1980-luvun alun kulttuurikentällä etsiessäni ymmärrän, ettei yksi elinikä taida riittää hahmottamaan edes pientä osaa siitä kaikesta, mitä mieltäni suuresti kiihdyttävä ajanjakso maantieteellisesti varsin pienellä alueella todella on kulttuurisesti merkinnyt.

Vain muutama kuvaava lisäpoiminta ajanjaksolta New Yorkia koskien:

*Sleeping Bagin kanssa samana vuonna, 1981, perustettiin myös pitkään vaikutusvaltainen Tommy Boy -levymerkki. Edelleen jättimäinen Def Jam aloitti toimintansa muutamaa vuotta myöhemmin. Sugar Hill Records puolestaan toimi virallisesti vuosina 1979–1986.

*The Clash julkaisi osin New Yorkissa tuotetun Sandinista! -eepoksensa vuonna 1980, ja palasi kaupunkiin markkinoimaan levyä mittavalla keikkaputkella.

The Clash • Bond International Casino, Times Square, New York City. Kuva: Josh Cheuse

The Clash • Bond International Casino, Times Square, New York City. Kuva: Josh Cheuse, 1981

*Sekä Sonic Youth että Tom Tom Club perustettiin 1981.

Sonic Youth

Sonic Youth

*Hiphop-elokuvat Wild Style (1982) ja Style Wars (1983) ilmestyivät.

Wild Style

*Levyhyllyjen Mary J. Blige -artikkelissakin sivuttu Uptown Records käynnisti toimintansa vasta viittä vuotta Sleeping Bagin jälkeen, 1986.

*Tanssimusiikkikulttuurin historian ehdottomiin polttopisteisiin kuulunut Paradise Garage -klubi toimi SoHossa vuosina 1978–1987.

Paradise Garage

*Ruza “Kool Lady” Blue tuotti ensimmäiset monikulttuuriset hiphop-tanssiklubit East Villagen Club Negrilissä 1981–1982, ja Manhtattanin Chelseassa toimineessa The Roxyssa.

Kool Lady Blue

Ruza Kool Lady Blue. Kuva: DJ History

Pienestä kulmasta tätä kaikkea kerkesin saamaan kiinni jo lähestulkoon aikalaisena – siispä asiasta makuupussiin.

Tähdet osuvat kohdilleen

Will Socolov. Kuva: DJ HistoryRussell tarvitsi julkaisijan lukuisilla aliaksilla tekemilleen singleille, ja yhdisti tässä tarkoituksessa voimansa Will Socolovin kanssa. Kaksikon yhteen osumiseen liittyy muiden muassa Loft-klubia pitänyt legendaarinen DJ David Mancuso. Jotta tästä artikkelista ei kuitenkaan tulisi loputonta nimilistaa, jätetään tämäkin linkki käymättä syvällisemmin läpi. Socolow kertoi Sleeping Bagin lähtökohtaisesta identiteetistä Bill Brewsterin tekemässä merkittävässä DJ History -saitilla alkuvuodesta 2023 julkaistussa haastattelussa.

Arthur ja minä emme koskaan sopeutuneet, saati halunneet sopeutua siihen Studio 54 -tyyliin, jossa pukeuduttiin näyttävästi ja smoothisti, me käytimme farkkuja ja lenkkareita. Olimme vain skidejä jotka diggasivat tanssimisesta. Kasasimme Sleeping Bagin tavallaan vastareaktioksi tuolle meiningille, ja Salsoul-labelin sliipatulle tuotannolle.

Huumori näytteli ilmeisen isoa osaa alkuvaiheissa, niin myös levymerkin nimen keksimisessä.

Kuuntelimme radiota, ja sieltä tuli James Brownin ’Papa’s Gotta Brand New Bag’. Sanoin Arthurille, että joo, Jamesilla on uusi hieno bag, minulla on sleeping bag (makuupussi). Hän vastasi että se on siinä; me olemme Sleeping Bag Records.

Yhtiön ensimmäinen julkaisu oli Russellin Dinosaur L -projektin albumi 24→24 Music. Sen hitti ’Go Bang!’ ei ehkä lopulta päätynyt kuvaamaan yhtiön linjaa, mutta näytti – ja näyttää edelleen – tietä uusille ja uusille tanssimusiikin tekijöille. Socolov kertoo maamerkin synnystä.

Dinosaur L: Go Bang! #5 • Mixed by François K.

Hän oli työstänyt projektia jo aiemmin, aikaisemman projektinsa Loose Jointsin soittajien kanssa. Muutamat heistä jatkoivat jammailua Arthurin kanssa, ja juuri jammailun tulos oli myös ’Go Bang!’. Meidän tavatessamme biisi oli siis jo olemassa. Mietimme että se voisi olla hitti, mutta Arthur halusi miksaukseen terävyyttä, jota lähdimme hakemaan François K(evorkian): lta. Hän oli heti mukana, ja loppu onkin historiaa.

Hiljattain 70 vuotta täyttäneen, ja tällä tietoa Flow-festivaalille kesällä 2024 saapuvan Kevorkianin rooli tanssi- tai oikeastaan koko rytmimusiikin historiassa, on ollut sanoinkuvaamattoman merkittävä. Näin siis myös Sleeping Bagin tarinassa.

François Kevorkian

Fresh Is The Word

Muistan kokemuksen vuonna 1989 Euroopassa julkaistun, Sleeping Bagin ja sen alamerkki Fresh Recordsin kokoelman The Mixdown Part 1 kuuntelusta tuoreeltaan. ‘Go Bang’ tuntui oudolta osalta kokonaisuutta. Omassa mielessä yhtiö oli ehtinyt profiloitua hyvin selkeästi hiphop-julkaisijaksi. Pääsyyllinen tähän oli vuonna 1965 syntynyt Kurtis Khaleel.

MantronixJamaikalais-syyrialaisen taustan omaava, Karibialta ensin Kanadaan josta edelleen New Yorkiin emigroitunut tuottaja tunnetaan paremmin taiteilijanimellä Kurtis Mantronik. Socoloviin Danceteria-klubin ja Blank Tapes -studion kautta tutustunut tuottaja/DJ julkaisi yhdessä MC Tee:n (Touré Embden) kanssa muodostamllaan Mantronix-duolla singlen ’Fresh Is The Word’ vuonna 1985.

Mantronix: Fresh Is The Word

Ostin oman kopioni Mantronixin debyyttipitkäsoitosta The Album luokkaretkeltä tai kielikurssimatkalta Pariisista, tuoreeltaan sen ilmestyttyä. Samaan fnac-levykaupan kassiin laitettiin kassalla rap-pioneeri Kurtis Blow’n Ego Trip -LP. Soitin ensimmäiset DJ-keikkani vuonna 1985, ja vaikkei niillä varsinaisilla tyyliaallonharjoilla maailman mittakaavaa ajatellen ratsastettukaan, oli Sleeping Bagin koala-logolla varustettu levy heti alusta alkaen mukanani.

Mantronikista tuli oman artistiuransa ohella muutamaksi vuoden ajaksi myös levymerkin A&R-henkilö; hän siis vastasi muun muassa uusien tekijöiden kiinnittämisestä firmalle. 808-rumpukoneelle ison osan soundistaan perustaneen tuottajan rooli kuului Sleeping Bagin ja Freshin julkaisuilla hyvin selkeästi.

Just-Ice: Back To The Old School (Fresh Records 1986).Kokonaan Mantronikin tuottamaksi, säveltämäksi ja sovittamaksi merkitty Back To The Old School (1985) oli Just-Icen ensialbumi. Punk-klubien portsarina aiemmin työskennellyt brooklyniläinen julkaisi Freshillä 1980-luvun aikana kolme albumia, joista jälkimmäisellä kahdella vastaavana tuottajana toimi KRS-ONE. Just-Ice (Joseph Williams Jr, s. 1962) esitti näillä levyillä toisaalta varhaista gangstaräppiä, toisaalta flirttasi jatkuvasti enenevässä määrin dancehallin ja raggamuffin-tyylien kanssa. Pahalla suullaan alkuun kerskaillut “The Original Gangster Of Hip-Hop” sai vuonna 1986 murhasyytteen, josta hänet kuitenkin vapautettiin oikeudessa.

Just-IceJust-Ice kuului myös kalifornialaisen ska-punk -legendan, Sublime-bändin nokkamies Bradley Nowellin (1968–1996) suuriin suosikkeihin, ja hänen ääntään itse asiassa kuullaan myös Sublimen äänitteillä, samplejen muodossa. Nowellin kerrotaan vieneen 1990-luvulla Just-Icen kolmannen albumin (The Desolate One, 1989) mukanaan radiohaastatteluun.

Pudota neula mihin tahansa tällä levyllä, ja lupaan että kuulet pelkkää timanttia, hänen kerrotaan sanoneen radio-DJ:lle.

Matka oli ehtinyt viedä Socolovin ja Russellin yhteisistä ensiaskeleista melko kauas.

Rap-leima turhankin vahva

Edellä mainittujen lisäksi selkeitä hiphop-akteja Sleeping Bagin / Fresh Recordsin rosterissa olivat muiden muassa EPMD, pioneeriosaston MC T-La Rock, viihdyttämisen mestarit Nice & Smooth, Cash Money & Marvelous, sekä vuonna 2020 menehtynyt connecticutilaisräppäri Stezo.

Mantronikin oma tuotanto alkoi erkaantua perinteisemmästä hiphop-elektrotyylistä selkeästi viimeistään kahden ensimmäisen Mantronix-albumin jälkeen.Hänen roolinsa oli suuri kuitenkin myös toisella, Sleeping Bagin taipaleesta puhuttaessa usein hämmentävänkin pienelle huomiolle jäävän tyylin saralla.

Freestyle on tanssi- ja klubimusiikin alalaji, jonka piirteistä kiistellään satunnaisesti edelleen. Tyyli, jota yritettiiin alkuvaiheissa markkinoida myös nimikkeellä “latin hip hop”, on New osaltaan suuresti velkaa Mantronikille. Housen, elektron ja discon risteämäkohdasta päätään tasaisin väliajoin nostava laji näkyy Sleeping Bagin / Freshin kaikkiaan 470 julkaisua käsittävässä katalogissa selkeästi.

Joyce Sims: Lifetime Love • Tuottaja: Mantronik

Olimme jossain vaiheessa selkeästi freestyle-levymerkki, ja Kurtis oli tärkeä tekijä sille puolelle murtauduttaessa, Socolov sanoo.

Hän asui toimitilamme yläkerrassa ja oli paikalla koko ajan.

2000-luvulle tultaessa Lontooseen muuttanut Mantronik ei ehkä edelleenkään saa ansaitsemaansa asemaa elektronisen tanssimusiikin kaanonissa, vaikka on ehtinyt myöhemmin työskennellä esimerkiksi sellaisten nimien kuin Kylie Minogue, Chemical Brothers ja Fatboy Slim tuotantojen parissa. Jo Sleeping Bagilla hän vastasi vuonna 2022 menehtyneen laulajatar Joyce Simsin isoista hiteistä kuten ’All And All’ ja ’Come Into My Life’.

Joyce Sims: Come Into My Life

Viikonlopusta toiseen – toimiston ovi kävi

Jos Mantronikin nimi onkin ollut tähän saakka unholassa, voi tuskin kukaan klubimaailmaa mistä tahansa vinkkelistä 1980-luvun puolivälistä tähän päivään tarkastellut sanoa olevansa tietämätön Todd Terrystä.

DJ:nä italodiscon ja hiphopin kentiltä aloittanut brooklyniläinen siirtyi tuomaan housea sen chicagolaisilta juuriltaan eteenpäin, 80-luvun puolivälissä. Tämä tapahtui tallennemielessä pitkälti juurikin Fresh Recordsin kautta.

Tässä kohtaa palataan jälleen Sleeping Bagin toimintaan lähtökohtaisesti tanssimusiikkilabelina. The Todd Terry Projectin ensimmäinen single Freshille oli vuonna 1988 ilmestynyt ’Just Wanna Dance’, jonka kääntöpuolella kuultava ’Weekend’ oli iso hitti myös esimerkiksi suomalaisilla klubilattioilla. Class Actionin versio kappaleesta julkaistiin osin Sleeping Bagin kautta jo vuonna 1983, ensimmäisenä merkin biisinä, joka ei ollut Russellin käsialaa. Ensimmäistä kertaa kappale oltiin tosi kuultu jo 1978, tuottaja Patrick Adamsin ja Leroy Burgessin Phreek-yhtyeen nimissä.

The Todd Terry Project: Weekend

Terry, joka sittemmin perusti Socolovin kanssa Freeze Records -merkin vuonna 1992, tuli Freshille alun perin samaan tapaan kuin moni muu sen merkkitekijöistä.

EPMD (Erick Sermon, Parrish Smith) kävelivät toimiston ovesta sisään. Just-Ice tuli vain mestoille. Todd tuli toimistolle, ja lainasin hänelle 400 dollaria kosketinsoittimen hankintaan. Little Louie Vega (joka työskenteli Terryn kanssa mm. Masters At Work -nimikkeen alla); ostin hänelle laitteita.

Aika entinen ei koskaan enää..?

Se, mikä oli alkanut paikallisesti konkreettisten kohtaamisten kautta, päättyi lopulta yli maanosien rajojen hajaantuneessa muodossa – tai muodottomuudessa. Sleeping Bag oli laajentanut toimintaansa Eurooppaan, josta muiden muassa Joyce Simsin menetys tuotti tulovirtoja. Yhtiön tässä vaiheessa omistaneiden ihmisten kemiat ja talousajattelut eivät kuitenkaan enää osuneet yksiin, minkä seurauksena myös kaupallinen puoli kaatui lopulta naamalleen. Socolov lakkasi työskentelemästä firmassa, mutta ei onnistunut ostamaan itseään siitä ulos. Virallisesti levymerkki lakkasi olemasta vuonna 1992.

Vuonna 1996 Warlock Records hankki yhtiön katalogin itselleen, ja julkaisi otteita siitä käyttäen sekä levyissä omaansa, että Sleeping Bagin logoa. Kymmentä vuotta myöhemmin labelista tuli osa Traffic Entertainment Groupia.

2020-luvulta tarinaa tarkastellessa on jopa vaikeaa, vähintäänkin haikeaa, ajatella aikaa ja tapaa jolla kaikki syntyi. On helppo kuvitella, että koko Sleeping Bagin / Fresh Recordsin matka kuljettaisiin nykaikana 11 vuoden sijasta parissa viikossa – koska se on näennäisesti mahdollista. Freestyle elää vahvana, ’Go Bang!’ ei vanhene ikinä, eikä Mantronixin The Album poistu kokoelmastani niin kauan kuin itse asiaan voin vaikuttaa.

Niko Toiskallio

Sleeping Bag Records | Facebook
Phase One Network | kotisivu

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

Asa [1] – Roihuvuoresta Roihuvuoreen, Rähinästä rentouteen
Asa [2] – jatkojen jatkoilta perustekemisen pariin
Beastie Boys: Check Your Head – ysärin rajattomuus
Billie Holiday: Lady Sings The Blues – esillä koko elämä
BlondieParallel Lines oli Blondien läpimurto
Body/Head: Coming Apart – intuition järjetön ääni
De La Soul • Long Islandilta Törnävänsaarelle – De La Soulin nousu kolmen jalan korkeudesta täynnä ristiriitoja
Draama-Helmi on ääni pään sisällä – Draama-Helmi kuistilla
Eevil Stöö – kuinka hiisaavasta hiihtopipomiehestä tuli legit
Jane’s Addiction: Ritual De Lo Habitual – toisinajattelijoiden taidemanifesti
Kojo: Time Won’t Wait – revanssi Englannissa
Lauryn Hill • Lauryn Hillin Miseducation – uraa uurtanut oppitunti kaikille osapuolille
Lähiöbotox: Rikkinäinen Suomi – arpia ja avohaavoja
Mariska: Toisin sanoen – raikas uusi kulma

Mercedes Bentso: Ei koskaan enää – arpia ja avohaavoja
NasIllmatic-klassikkoa seurannut vuoristorata kääntyi taas • Nas-taikavoimat vahvasti elossa
N.W.AStraight Outta Compton – mistä gangstarapin synkkä lippulaiva N.W.A oikein oli kotoisin?
Paleface: Helsinki–Shangri-La – sanomaa suomen kielellä
Paperi T – ulkopuolisesta kolmekymppisten ääneksi
Patti Smith: Horses – runon ja rockin liitto
Public Enemy: It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back – muutoksen pitelemätön voima
Pyhimys: Mikko – reflektointia mielikuvien suojassa
Scarfacen asema rap-historiassa on vankkumaton
Silvana Imam: Naturkraft – ulkopuolisten ääni
Talking Heads: 77 – tanssi kuin kukaan ei katselisi
The Prodigy: The Fat Of The Land – millennium-jännitteen voima
The Streets • Mike Skinner luomus on sekä kaunotar että hirviö – eikä mahdu mihinkään
Tulenkantajat: Tulenkantajat – tiimi timmein toi rapin Rolloon

📚
Lue lisää Jean-Michel Basquiat’sta Read more about Basquiat
Finna.fi

Basquiat Phoebe Hoban & kääntäjä Paula Korhonen, 410 sivua | Desura 2001
Basquiat – A Quick Killing In Art Phoebe Hoban, 385 pages | Viking 1998

💿
Arthur Russell
Finna.fi

24→24 Music Dinosaur L | Sleeping Bag Records 1981
Tower Of Meaning | Chatham Square 1983 • Audika Records 2016
World Of Echo | Upside Records 1986 • Rough Trade Records 1987 • Audika Records 2009
The World Of Arthur Russell | 2004
Another Thought | Orange Mountain Music 2006
Springfield | Audika Records 2006
Love Is Overtaking Me | 2008
Arthur’s Landing | Strut 2011
Iowa Dream – A Collection Of Demos, Home Recordings, And Lost Songs | Audika Records 2019 & 2021
Picture Of Bunny Rabbit | Rough Trade Records 2023

📚
Lue lisää Arthur RussellistaRead more about Arthur Russell
Finna.fi

Hold On To Your Dreams – Arthur Russell And The Downtown Music Scene, 1973–1992 Tim Lawrence, 414 pages | Duke University Press 2009

💿
Larry LevanEri esittäjiä
Finna.fi

Live At The Paradise Garage • 2CD | West End Records 2000

💿
Joyce Sims
Finna.fi

The Best Of Joyce Sims – Come Into My Life | Warlock Records 2010

💿
Mantronix
[Kurtis Mantronik • MC Tee]
Finna.fi

The Album | Sleeping Bag Records 1985
Music Madness | Sleeping Bag Records 1986
In Full Effect | Capitol Records 1988
This Should Move Ya | Capitol Records 1990
The Incredible Sound Machine | Capitol Records 1991
King Of The Beats – Anthology 1985–1988 • 2CD | Warlock Records /Traffic Entertainment Group 2012

💿
Just-Ice
Finna.fi

Back To The Old School | Fresh Records 1986

📱
Lue lisää elokuvasta Wild StyleRead more about the movie Wild Style
Vulture

Bilge Ebiri | The Timeless Honesty Of Wild Style, The First Hip Hop Movie

📱
Lue lisää Will SocolovistaRead more about Will Socolov
DJ History

Bill Brewster | Will Socolov Bagged It Up

📱
Lue lisää New York CitystäRead more about NYC
janos.nyc

Janos Marton | etusivu

24→24 Music
Spotify

The Album
Spotify

Dinosaur L: 24→24 Music • 1981

Dinosaur L: 24→24 Music (Sleeping Bag Records 1981).

Mantronix: The Album • 1985 • Takakannen kuva: Geoff Spear

Musiikkikirjastot.fi logo
Levyhyllyt-juliste 2023. Harri Oksanen & Tuomas Pelttari