Prefab Sprout: Crimson/Red – lauluntekoa suoraan sydämestä

Crimson/Red | Kitchenware • Icebreaker 2013

Prefab Sprout: Crimson/Red.

Miten poliisi voi tietää että kuuntelen tätä? Onko Crimson/Red niin rikollisen hieno, että kuuntelemisesta seuraa välitön poliisihäytys? Entä miksi tunnen syyllistyväni? Nämä ajatukset valtaavat mielen hetkeksi, kun hälytysajoneuvon sireenit tuntuvat lähestyvän kadulta. Oikean hälytyksen sijaan kyseessä on Prefab Sprout-albumin aloitusraita The Best Jewel Thief In The World. Kieltämättä kuuntelijan nautinnollinen tila saattaa olla jotenkin verrattavissa jopa jalokivivarkauden tuottamaan jännitystilaan. Ollaanhan tässä ottamassa haltuun poikkeuksellista aarretta. Guilty pleasure, indeed.

* * *

Brittiläinen laulaja-lauluntekijä Paddy McAloon on johtanut Prefab Sproutia suurella tunteella 1970-luvun lopulta lähtien. McAloon (s. 1957) nousi musiikintekijänä nopeasti satumaisen dandymaiseksi hahmoksi, jonka aseistariisuvaa sävellys- ja kirjoitustyötä suorastaan ahmittiin. Musiikillisen toteutuksen tarkkaan punnitusta ylituotannosta muotoutui mitä olennaisin elementti McAloonin hämmästyttävän ilmeikkään lauluäänen rinnalle, kirjallisen kaltaisesta tarinankerronnasta puhumattakaan. Lähes käsittämätön sokerikuorrutus kuuluu Prefabin tyyliin.

Vuonna -84 julkaistu ensialbumi Swoon antoi maailmalle kuvan omanarvontuntoisesta popbändistä, jolla oli oma yltiöromanttinen ja eklektinen suunta. Kakkosalbumista Steve McQueen tuli yhtyeen ensimmäinen klassikko. Thomas Dolbyn tuottamalta levyltä julkaistiin unohtumattomat singlet When Love Breaks Down ja Appetite. The King Of Rock ’n’ Roll nousi Prefabin Sproutin suurimmaksi hitiksi keväällä -88.

Yhtye oli kolmihenkinen vielä albumilla Andromeda Heights (1997), mutta sekä Wendy Smith että Martin McAloon ovat sittemmin jättäneet yhtyeen. Rumpali Neil Conti erosi jo aiemmin. Vuosien varrella Prefab Sproutista kehkeytyi yhä selkeämmin Paddy McAloonin projekti. Yhdeksäs albumi Crimson/Red tuntuu kuitenkin siltä, että mikään ei ole muuttunut. Ei edes Paddyn hivelevän totinen lauluääni.

* * *

Vuonna 2009 Jeesuksesta reilusti ammentava Let’s Change The World With Music ilmestyi ikään kuin Prefab Sproutin uudeksi ponnahduslaudaksi. Neljä vuotta myöhemmin seurasi vielä keskittyneempi albumi Crimson/Red. Kädet nousevat pystyyn jo levyn ensimmäisellä raidalla.

Mistä McAloonin musiikin taika syntyy? Mieleen tulee vilpitön kyky kirjoittaa biisejä ikään kuin yliluonnollisena käsityönä, juuri sinun tunteittesi menoksi. Miten muuten kuvata esimerkiksi sydänveristä raitaa Adolescence? Tekstiä myötäilee musiikin sydämentykytys ja mielialanvaihteluita kuvaavat äänet. Samastuminen on helppoa, koska sinäkin olet ollut nuori.

Lokakuussa 2013 toimitetussa BBC-radiohaastattelussa Paddy McAloon kertoo Crimson/Redistä sekä albumin nimestä ja kansikuvasta, jotka viittaavat taiteilija Mark Rothkoon.

Crimson/Red
Paddy McAloon – laulu, instrumentit
Tuottajat: Paddy McAloon ja Calum Malcolm

Tuomas Pelttari

Prefab Sprout | Facebook
Prefab Sprout | Instagram

sproutology.co.uk
prefabsproutbooks.com

Varaa Crimson/Red kirjastosta.

Varaa Crimson/Red kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt | Finna.fi
Prefab Sprout

Swoon | Kitchenware Records 1984
Steve McQueen | Kitchenware Records 1985 • 2CD Legacy Edition 2007
Two Wheels Good | CBS Records 1985 • Yhdysvaltoihin suunnattu painos albumista Steve McQueen.
From Langley Park To Memphis | Kitchenware Records 1988
Protest Songs | Kitchenware Records 1989
Jordan: The Comeback | Kitchenware Records 1990
Andromeda Heights | Kitchenware Records 1997
The Gunman And Other Stories | Liberty EMI Records UK 2001
Let’s Change The World With Music | Kitchenware Records 2009
Crimson/Red | Kitchenware/Icebreaker 2013

Kokoelma-albumit | Finna.fi
Prefab Sprout

A Life Of Surprises – The Best Of Prefab Sprout | Kitchenware Records 1992
38 Carat Collection • 2CD | 1999
Kings Of Rock & Roll – The Best Of Prefab Sprout | 2007

Paddy McAloon | Prefab Sprout | Finna.fi

I Trawl The Megahertz | 2003 • 2019

Depeche Mode: Construction Time Again – kun syntikkabändi löysi äänensä
Johnny Marr: Call The Comet – kitarasankari kotoisissa puitteissa
Manic Street Preachers: Gold Against The Soul – sielukasta indierockia
Marianne Faithfull: Broken English – uuden ajanlaskun alku
Marion: This World And Body – täyteen ladatty debyytti
New Order: Movement – vaiston varassa eteenpäin
Nick Cave & The Bad Seeds: Skeleton Tree – pimeä tie kohti valoa
Pet Shop Boys: Behaviour – pop osuu sydämeen
Radiohead: A Moon Shaped Pool – takaisin epätodellisuuteen
Simple Minds: Street Fighting Years – voimaa ja suurta tunnetta
The National: High Violet – kaunis ja yksinäinen
The Cure: Wish – valoa synkkyyden keskeltä
The The: Mind Bomb – politiikkaa ja henkilökohtaisuuksia

Lue lisää

Birch, John: Myths, Melodies And Metaphysics – Paddy McAloon’s Prefab Sprout, 122 sivua | John Birch 1993
Birch, John: Prefab Sprout – The Early Years, 230 sivua | Paper Portal Publishing 2017
Paddy McAloonin ajatuksenjuoksua voi lukea kokoelma-albumin The Best Of Prefab Sprout – A Life Of Surprises (1992) kannesta. Vuonna 2007 julkaistu 2CD-kokoelma Kings Of Rock & Roll – The Best Of Prefab Sprout sisältää Matthew Leesin kirjoittaman esseen yhtyeen vaiheista.

Edellä mainitut kirjoitukset avaavat jotain erityistä ja harvinaistakin, sillä Paddy McAloon ja Prefab Sprout ovat vuosikausien ajan karttaneet taidokkaasti elämäkerrallisia, kattavaa historiankirjoitusta ja jopa internetiä. John Birch on tehnyt tiettävästi ainoat Prefab-kirjat, mutta teoksia voi olla vaikea löytää. Verkosta löytyy kuitenkin oivallisia tietolähteitä, kuten

sproutology.co.uk ja
prefabsproutbooks.com

Ja lopulta, pitkän odotuksen jälkeen Birchin teos Myths, Melodies And Metaphysics sai jatkoa. Uusi bändistä kertova kirjatrilogia aukeni kesällä 2017 teoksella Prefab Sprout – The Early Years. Sproutology kertoi, että Birchin ensimmäinen painos myytiin nopeasti loppuun.

Prefab Sprout: The Early Years breaks down the story of Paddy McAloon’s Prefab Sprout from early on in the band’s conception in autumn 1977, through to their first official album release, Swoon.

Prefab Sprout: Crimson/Red (2013).

Prefab Sprout: Crimson/Red (2013).

Simple Minds: Street Fighting Years – voimaa ja suurta tunnetta

Street Fighting Years | Virgin 1989

Simple Minds julkaisi albumin Street Fighting Years vuonna 1989. Lisää blogista Levyhyllyt.Rockmusiikissa suurten maisemien maalailu on riskialtista. Tuotantotyö voi osaltaan tuoda bändisoundiin ratkaisevaa syvyyttä, toisaalta biisien henki voi kadota matkalla. Levynteon yhteistyötä voidaan luottaa myös näkemyksellisten tuottajen käsiin kuten Trevor Horn ja Stephen Lipson. Vuonna 1988 näin teki skottiyhtye Simple Minds.

Simple Mindsin vaihtoehtorockmainen soundi vaihteli huomattavasti 80-luvun alkupuoliskolla. Samalla uraauurtavaa tuotantotyötä tehneet Steve Hillage, Peter Walsh ja Steve Lillywhite nostivat Simple Mindsin soonista profiilia. Elokuvaan The Breakfast Club tehty single ’Don’t You (Forget About Me)’ oli yhtyeen siihen astisen uran suurimpia hittejä. Syksyllä -85 julkaistu studioalbumi Once Upon A Time esitteli entistä pyöreämmän bändisoinnin. Laulaja Jim Kerr ja kumppanit nousivat stadionsarjaan, mutta varhaisilta levyiltä tuttu rosoisempi mantrarock sai väistyä.

* * *

Street Fighting Years elää isosti. Omaehtoisuudesta luopumatta Simple Minds tekee häpeilemättömän suurta kuvaa, laajempaa kuin koskaan aiemmin. Ensikosketus albumiin saatiin helmikuussa -89 julkaistulla singlellä ’Belfast Child’. Perinnesävelmään pohjautuva melodia sai Pohjois-Irlannin pommi-iskujen lohduttomuutta peilaavan tekstin. Sen vilpittömyys koskettaa yhä.

Vaikka Street Fighting Years tuntuu Once Upon A Timeen verrattuna vielä mahtipontisemmalta, niin pitkähköjen biisien rakennelmissa on yhtäläisyyttä myös 80-luvun alun tunnelmiin. Mukana on albumilta New Gold Dream tuttua ilmavuutta, mutta tuotantotyön kautta tulee esiin akustisuutta selkeämmin korostava, aiempaa erottelevampi ilme. Ikuisesti elähdyttävänä esimerkkinä herkkyydestä toimii avausraita ’Street Fighting Years’. Sen liveversiossa korostuu Michael MacNeilin timanttiset kosketinkuviot.

Toinen singleraita ’This Is Your Land’ nousee raukeudesta, joka kiteytyy Lou Reedin nerokkaaseen cameo-rooliin. ”Duetto” on yksi Simple Mindsin huippuhetkistä.

Ylimaallisen komeat maisemat vaihtuvat tunteesta toiseen ilmavasti. Sävellyksellisesti melko kepeistäkin aineksista punottiin toimivaa rockjuhlaa. Esimerkiksi ’Wall Of Love’ on pohjimmiltaan yhden soinnun biisi, mutta seurattavaa riittää loputtomiin. Basso möyrii muhevasti, eikä Burchillin kitarariffistä saa koskaan tarpeekseen. Hankalan oloiset rytmityksetkin istuvat äänimaailmaan täysin vaivatta.

Street Fightin Years voidaan nähdä 80-luvun Simple Minds -paisuttelun huipentumana. Lopputuloksen suuren tunteen avain piilee epäilemättä tuottajissa, mutta toimiva stadionrock vaatii muutakin kuin soundin. Street Fighting Years on esimerkki siitä, miten Horn ja Lipson saavat suureen laajakulmaan mukaan tietynlaisen henkilökohtaisen ulottuvuuden. Se saa syvän kouraisevuuden tuntumaan elämää suuremmalta.

Street Fighting Years
Charles Burchill – kitara, akustinen kitara
Michael MacNeil – piano, harmonikka, kosketinsoittimet
Jim Kerr – laulu

Mel Gaynor & Manu Katché – rummut
John Giblin & Stephen Lipson – bassokitara
Lisa Germano – viulu
Tuottajat: Trevor Horn ja Stephen Lipson

SFY julkaistiin vuonna 1989 LP- ja CD-painoksena. Remasteroitu laitos ilmestyi kahteen otteeseen 2002–2003. Yhtyeen levytysura jatkui riisutummalla kokonaisuudella Real Life (1991). Levy on hyvä, mutta jotain aiemmasta tatsista oli kadonnut kosketinsoittaja Michael MacNeilin eroamisen myötä. Vuosituhannen vaihteen jälkeen Simple Minds on levyttänyt tasaisesti. Kipinä on säilynyt sateelta albumeilla Black & White 050505 ja Big Music. Odotettu Walk Between Worlds julkaistiin helmikuussa 2018.

Tuomas Pelttari

Simple Minds | kotisivu
Simple Minds | Facebook

Varaa Street Fighting Years kirjastosta.

Varaa Street Fighting Years kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt | Finna.fi
Simple Minds

1970-luku

Life In A Day | Zoom Records 1979
Real To Real Cacophony | Zoom Records 1979

1980-luku

Empires And Dance | Zoom Records 1980
Sons And Fascination | Virgin Records 1981
Sister Feelings Call | Virgin Records 1981
New Gold Dream (81-82-83-84) | Virgin Records 1982
Sparkle In The Rain | Virgin Records 1983
Once Upon A Time | Virgin Records 1985
Live – In The City Of Light | Virgin Records 1987
Street Fighting Years | Virgin 1989

1990-luku

Real Life | Virgin Records 1991
Good News From The Next World | Virgin Records 1995
Néapolis | Chrysalis 1998

2000–

Cry | Eagle Records 2002
Black & White 050505 | Sanctuary Records 2005
Graffiti Soul | Sanctuary Records 2009

2010-luku

Big Music | Caroline Records 2014
Acoustic | Caroline International 2016
Walk Between Worlds | BMG 2018

Kokoelmat | Finna.fi
Simple Minds

Celebration | Virgin Records 1982
Glittering Prize 81/92 | Virgin Records 1992
The Best Of Simple Minds
• 2CD | Virgin Records 2001
Early Gold | Virgin Records 2003
The Best Of Simple Minds • 2CD+DVD | Virgin Records 2004. Sisältää konserttitaltioinnin Live In Verona.
Silver Box • 5CD + kirja | Virgin Records 2004
X5 – Their Landmark First 5 Albums With Bonus Material • 5CD | Virgin Records 2012 • Sisältää Simple Mindsin viisi ensimmäistä albumia ja minialbumin Sister Feelings Call.
Celebrate • 2CD | Virgin Records 2013
Celebrate – The Greatest Hits+ • 2CD | Virgin Records 2013
Rejuvenation 2001–2014 | 6LP Demon Records • 7CD+DVD Edsel Records 2018. Boksin liitteessä Jim Kerrin saatesanat.
40: The Best Of 1979–2019 • 3CD | Universal Music Catalogue 2019

Depeche Mode: Construction Time Again – kun syntikkabändi löysi äänensä
Jesus Jones: Perverse – digirockin ylevää voimaa
Johnny Marr: Call The Comet – kitarasankari kotoisissa puitteissa
Manic Street Preachers: Gold Against The Soul – sielukasta indierockia
Marianne Faithfull: Broken English – uuden ajanlaskun alku
Marion: This World And Body – täyteen ladatty debyytti
New Order: Movement – vaiston varassa eteenpäin
Nick Cave & The Bad Seeds: Skeleton Tree – pimeä tie kohti valoa
Pet Shop Boys: Behaviour – pop osuu sydämeen
Radiohead: A Moon Shaped Pool – takaisin epätodellisuuteen
The National: High Violet – kaunis ja yksinäinen
The Cure: Wish – valoa synkkyyden keskeltä
The The: Mind Bomb – politiikkaa ja henkilökohtaisuuksia

Lue lisää | Finna.fi

The Race Is The Prize  Alfred Boz, 127 sivua | Virgin Books 1984
Simple Minds – Glittering Prize  Dave Thomas, 96 sivua | Omnibus Press 1985

Glittering Prize 81/92  Simple Minds | Virgin Records 1992 • Kokoelmalevyn liite sisältää Brian Hoggin kirjoittaman esseen.
Silver Box  Simple Minds | Virgin Records 2004 • 5CD-levyä ja 73-sivuinen kirja.
Laajan kokoelmateoksen liitteenä oleva kirja sisältää Alfred Bosin kirjoittaman bändihistoriikin Poets & Princes – A History. Boksissa mukana myös aiemmin julkaisematon albumi Our Secrets Are The Same vuodelta 2000.
Rejuvenation 2001–2014  Simple Minds | 6LP Demon Records • 7CD+DVD Edsel Records 2018. Boksin liitteessä Jim Kerrin saatesanat.

DVD | Finna.fi
Simple Minds

Seen The Lights – A Visual History • 2DVD | Virgin Records 2003
Kahden DVD-levyn kokoelma sisältää Simple Mindsin promovideoita ja Andy Morahanin ohjaaman konserttitaltioinnin Live In Verona syyskuulta -89 (stereo ja 5.1).
Seen The Lights – Live In Verona | Virgin Records 2004

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).