Biffy Clyro: Puzzle – vaihtoehtorockista kohti mainstreamia

Biffy Clyro: Puzzle (14th Floor Records, 2007)

Biffy Clyro: Puzzle.Skottilainen Biffy Clyro otti rohkean askeleen kohti rockin mainstreamia albumillaan Puzzle. Tulos oli raikastava. Brittiläiset raskaamman rockin lehdet kuten Metal Hammer ja Kerrang! olivat pitäneet vuonna 1995 perustetun rocktrion puolta kauan ennen korkeita listasijoituksia – ja 2007 Biffy Clyron suurempi suosio oli jo ovella. Puzzle on bändin kaupallinen läpimurto.

Biffy Clyro teki kiinnostavaa musiikkia debyytistään lähtien. Blackened Sky (2002) näytti bändin kyvyt mietteliään post-hardcoren lähteellä. Viitteet riehakkaampaan hc-ilmaisuun säilyivät kolmosalbumiin Infinity Land saakka. Nelosalbumi Puzzlen tuottajaksi tuli Garth ”GGGarth” Richardson. Biffy Clyron kypsyvä hittipotentiaali oli ilmeinen. Esimerkiksi Infinity Landin raidat Glitter And Trauma ja My Recovery Injection ovat melodisesti erinomaisia, mutta jotain puuttui. Puzzlen tuottanut Richardson toi musiikkiin kokoa ja syvyyttä. Kasvussa kohti kypsempää kokonaisuutta auttoi myös uusi levy-yhtiö. Biffy Clyron kolme ensimmäistä albumia julkaissut Beggars Banquet väistyi 14 Floor Recordsin tieltä.

Puzzlen yksin säveltänyt lauluntekijä ja laulaja/kitaristi Simon Neil on albumilla hyvässä vedossa. Biffy Clyron musiikki säilyi edelleen emo-genren ulkopuolella. Ehkä syynä on tietty rätväkkyys ja silloin tällöin pilkistävä kotikutoisuus. Puzzlellakin Neil lauloi yhä naapurinpoikamaisella vetoavuudella, eikä bändi luopunut haasteellisemmasta biisimateriaalista. Samalla Puzzlen suorempi toteuttaminen antoi sopivasti tilaa eeppisyydelle.

Jotkut Biffy-fanit saattoivat pettyä astetta kaupallisempaan nelosalbumiin. Bändin suosio oli kuitenkin kasvussa, ja kolmen singlen avustamana Puzzle nousi kesäkuussa 2007 brittilistalla peräti kakkossijalle. Ensimmäinen singlejulkaisu Semi-Mental ilmestyi jo joulukuussa 2006, erinomaisen tarttuva Saturday Superhouse seuraavana keväänä. Hieman Musen klangia muistuttava single Living Is A Problem Because Everything Dies julkistettiin muutamaa viikkoa ennen Puzzlen ilmestymistä.

Alkavan pyörremyrskyn tavoin jousitettu aloitusraita jyllää hienosti. Ensimmäistä kertaa bändi sai musiikkinsa ympärille sen vaatimat puitteet. Living Is A Problem… vie orkesteri- ja kuorosovituksineen mielenkiitoisiin tiloihin. Erityisesti singleversiota pidempi albumiraita on vielä ulottuvampi.

Yhtyeen aiempiin albumeihin verrattuna Puzzlen rock on osin mahtailevampaa, ehkä jopa mainstreamia. Biffyn parhaat puolet korostuvat, ja albumin biisit hyötyvät astetta mielikuvituksellisemmasta toteutuksesta. Keskittyneisyys tuntuu levollisuutena. Sovituksissa paikoin käytetty puolitettu tempo saattaa olla käytännössä hankala rock-elementti, mutta ei tuota Puzzlella vaikeuksia. Esimerkiksi The Conversation Is… on mestarillinen suoritus. Bändin itsevarmuudesta kertoo paljon myös keskitiemäinen Folding Stars. Messevä biisi, jossa omintakeisetkin biisinteon elementit toimivat.

Puzzle näytti sen, että suurikin on kaunista. Biffy Clyron ensialbumista asti läsnä ollut eeppisyys oli sisäistynyt osaksi bändin ilmaisua. Näkemys oli kirkastunut. Musiikin keskellä kelpaa ihailla myös albumin kansitaidetta, jonka suunnitteli Storm Thorgerson (1944–2013), apunaan taiteilija Carolyn Roper.

Simon Neil – laulu, kitara, kellopeli
Ben Johnston – rummut, laulu
James Johnston – bassokitara, laulu

Graeme Revell – orkestraatiot
Seattle Symphony Orchestra – jouset
Ben Kaplan – kosketinsoittimet
Tuottajat: GGGarth ja Biffy Clyro

Puzzle ilmestyi alun perin CD-levynä sekä laajennettuna CD/DVD-painoksena. Uusi 2LP-laitos julkaistiin vuonna 2015. Wikipedian mukaan Puzzle muistuttaa melko paljon yhdysvaltalaisbändeistä Sunny Day Real Estate ja Red House Painters. Biffystä kiinnostuneen Levyhyllyt saattavat aueta helposti myös Foo Fighters -faneille.

* * *

Biffy Clyron tarina jatkui reilut kaksi vuotta myöhemmin julkaistulla albumilla Only Revolutions ja tupla-levyllä Opposites (2013). Yhtyeen seitsemäs albumi Ellipsis ilmestyi heinäkuussa 2016. Bändi vieraili Seinäjoen Provinssissa vain muutamaa päivää ennen levyn julkaisua.

Lue lisää:
Biffy Clyro kotisivu

Biffy Clyro: Puzzle (2007).

Biffy Clyro: Puzzle (2007).

Simple Minds: Street Fighting Years – voimaa ja suurta tunnetta

Street Fighting Years (Virgin, 1989)

Simple Minds julkaisi albumin Street Fighting Years vuonna 1989. Lisää blogista Levyhyllyt.Rockmusiikissa suurten maisemien maalailu on riskialtista. Tuotantotyö voi osaltaan tuoda bändisoundiin ratkaisevaa syvyyttä, toisaalta biisien henki voi kadota matkalla. Levynteon yhteistyötä voidaan luottaa myös näkemyksellisten tuottajen käsiin kuten Trevor Horn ja Stephen Lipson. Vuonna 1988 näin teki skottiyhtye Simple Minds.

Simple Mindsin vaihtoehtorockmainen soundi vaihteli huomattavasti 80-luvun alkupuoliskolla. Samalla uraauurtavaa tuotantotyötä tehneet Steve Hillage, Peter Walsh ja Steve Lillywhite nostivat Simple Mindsin soonista profiilia. Elokuvaan The Breakfast Club tehty single ’Don’t You (Forget About Me)’ oli yhtyeen siihen astisen uran suurimpia hittejä. Syksyllä -85 julkaistu studioalbumi Once Upon A Time esitteli entistä pyöreämmän bändisoinnin. Laulaja Jim Kerr ja kumppanit nousivat stadionsarjaan, mutta varhaisilta levyiltä tuttu rosoisempi mantrarock sai väistyä.

* * *

Street Fighting Years elää isosti. Omaehtoisuudesta luopumatta Simple Minds tekee häpeilemättömän suurta kuvaa, laajempaa kuin koskaan aiemmin. Ensikosketus albumiin saatiin helmikuussa -89 julkaistulla singlellä ’Belfast Child’. Perinnesävelmään pohjautuva melodia sai Pohjois-Irlannin pommi-iskujen lohduttomuutta peilaavan tekstin. Sen vilpittömyys koskettaa yhä.

Vaikka Street Fighting Years tuntuu edelliseen levyyn verrattuna vielä mahtipontisemmalta, niin pitkähköjen biisien rakennelmissa on yhtäläisyyttä myös 80-luvun alun tunnelmiin. Mukana on albumilta New Gold Dream tuttua ilmavuutta. Musiikissa tuntuu akustisuutta selkeämmin korostava, aiempaa erottelevampi ilme. Ikuisesti elähdyttävänä esimerkkinä herkkyydestä toimii avausraita ’Street Fighting Years’. llmeikkyys välittyy äänikuvasta vaivatta. Toinen singleraita ’This Is Your Land’ nousee raukeudesta, joka kiteytyy Lou Reedin nerokkaaseen cameo-rooliin. ”Duetto” on yksi Simple Mindsin huippuhetkistä.

Ylimaallisen komeat maisemat vaihtuvat tunteesta toiseen ilmavasti. Sävellyksellisesti melko kepeistäkin aineksista punottiin toimivaa rockjuhlaa. Esimerkiksi ’Wall Of Love’ on pohjimmiltaan yhden soinnun biisi, mutta seurattavaa riittää loputtomiin. Basso möyrii muhevasti, eikä Burchillin kitarariffistä saa koskaan tarpeekseen. Hankalan oloiset rytmityksetkin istuvat äänimaailmaan täysin vaivatta.

Street Fightin Years voidaan nähdä 80-luvun Simple Minds -paisuttelun huipentumana. Lopputuloksen suuren tunteen avain piilee epäilemättä tuottajissa, mutta toimiva stadionrock vaatii muutakin kuin soundin. Street Fighting Years on esimerkki siitä, miten Horn ja Lipson saavat suureen laajakulmaan mukaan tietynlaisen henkilökohtaisen ulottuvuuden. Se saa syvän kouraisevuuden tuntumaan elämää suuremmalta.

Street Fighting Years
Charles Burchill – kitara, akustinen kitara
Michael MacNeil – piano, harmonikka, kosketinsoittimet
Jim Kerr – laulu

Mel Gaynor & Manu Katché – rummut
John Giblin & Stephen Lipson – bassokitara
Lisa Germano – viulu
Tuottajat: Trevor Horn ja Stephen Lipson

SFY julkaistiin vuonna 1989 LP- ja CD-painoksena. Remasteroitu laitos ilmestyi kahteen otteeseen 2002–2003. Yhtyeen levytysura jatkui riisutummalla kokonaisuudella Real Life (1991). Levy on hyvä, mutta jotain aiemmasta tatsista oli kadonnut kosketinsoittaja Michael MacNeilin eroamisen myötä. Vuosituhannen vaihteen jälkeen Simple Minds on levyttänyt tasaisesti. Kipinä on säilynyt sateelta albumeilla Black & White 050505 ja Big Music. Odotettu Walk Between Worlds julkaistiin helmikuussa 2018.

Tuomas Pelttari

Simple Minds kotisivu

Hae Street Fighting Years kirjastosta!

Hae Street Fighting Years kirjastosta!

Hae SFY kirjastosta!
Esitäytetty Monihaku kohdistuu
maakuntakirjastoihin, ja
kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista!
Jos et löydä etsimääsi voit
kysyä kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt
Life In A Day (1979)
Real To Real Cacophony (1979)
Empires And Dance (1980)
Sons And Fascination (1981)
Sister Feelings Call (1981)
New Gold Dream (81-82-83-84) (1984)
Sparkle In The Rain (1983)
Once Upon A Time (1985)
Live – In The City Of Light (1987)
Street Fighting Years (1989)
Real Life (1991)
Good News From The Next World (1995)
Néapolis (1998)
Cry (2002)
Black & White 050505 (2005)
Graffiti Soul (2009)
Big Music (2014)
Acoustic (2016)
Walk Between Worlds (2018)

Lue lisää
Simple
Minds: Glittering Prize 81/92 (Virgin, 1992), CD + Brian Hoggin kirjoittama essee.
Simple Minds: Silver Box (Virgin, 2004), 5CD-levyä ja 73-sivuinen kirja.
Liitteenä oleva kirja sisältää Alfred Bosin kirjoittaman bändihistoriikin Poets & Princes – A History. Boksissa mukana myös aiemmin julkaisematon albumi Our Secrets Are The Same vuodelta 2000.

Katso DVD
Simple Minds: Seen The Lights – A Visual History (Virgin, 2003). Kahden DVD-levyn paketti sisältää Andy Morahanin ohjaaman konserttitaltioinnin Live In Verona syyskuulta -89 (stereo ja 5.1), jolla on useita kappaleita albumilta SFY. Sama konsertti löytyy myös kokoelma-albumin The Best Of Simple Minds laajennetusta painoksesta (2CD + DVD) vuodelta 2004.

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).