Levyt, jotka Alice unohti

Alice Cooper • Special Forces | Zipper Catches Skin | DaDa

Alice Cooper on muuttuja. Hänen tuotannossaan on monta parin albumin pituista vaihetta, jotka ovat syntyneet siitä, mitä kitararockin maailmassa milloinkin on tapahtunut. On kuitenkin myös aikakausi, jota määrittää jokin aivan muu: unohdus.

Cooperin 1980-luvun alun albumit Special Forces, Zipper Catches Skin ja DaDa muodostavat trilogian, joka tunnetaan nimellä ”Alice Cooper’s blackout albums” eli ”Alice Cooperin pimennyslevyt” tai ”muistikatkolevyt”. Nimi juontuu siitä, että artisti sanoo unohtaneensa lähes kaiken tuohon aikakauteen liittyvän. ”Tein biisit, levyt ja kiertueet, mutta en muista niistä juuri mitään”, Cooper tunnusti Quietus-lehden haastattelussa vuonna 2009.

Voiko se pitää paikkansa? Voiko ihminen kadottaa vuosien mitalta muistoja? Ehkäpä.

Varmaa on se, että blackout-levyjen tekemistä edelsi tiukka käännös. Cooperin vuoden 1978 albumi From The Inside oli eltonjohnmainen poplevy, mutta sen seuraaja Flush The Fashion (1980) lähti ajanmukaisuutta tavoitellen new waveen päin.

Special Forces (1981) jatkoi samaan suuntaan. Se on pulpahtelevia syntetisoijasoundejaan lukuun ottamatta rapisevan kuiva kitararocklevy, jonka pelkistetty tuotanto mallintaa punkin mahtailunvastaista eetosta. Mutta vaikka Cooper hokee levyllä opportunistisesti sellaisia kliseisiä punkmantroja kuin ”we don’t care” ja ”no fun” kuin uskoisi niiden avaavan oven ajankohtaisten artistien kerhoon, ei hän lopulta osaa olla muuta kuin oma teatraalinen, epätodellinen ja sarjakuvamainen itsensä. Special Forcesilla on ohikiitävät hetkensä, eikä piruileva riemu ole kadonnut Alicen äänestä kokonaan, mutta musiikkia leimaa heikolla jäällä tanssimisen tunnelma.

Special Forces on blackout-kauden albumeista ainoa, jonka tueksi tehtiin kiertue. Etenkin Euroopan-osuudella konserttiliput tekivät hyvin kauppansa, koska Cooper ei ollut esiintynyt suuren meren tällä puolella aikoihin. Se, että keikoilla kuultiin uusimman levyn materiaalista vain ’Who Do You Think We Are’ ja Love-laina ’Seven and Seven Is’ kertoo jotakin artistin ja levyn suhteesta. Cooper ei uskonut Special Forcesiin itsekään, ja tuskin hän pystyi uskomaan itseensäkään. Luurankomainen, päihdeongelmista kärsinyt rocktähti vaikutti sairaalta.

Huonot ajat jatkuivat Zipper Catches Skinillä (1982). Se oli pitkään aikaan ensimmäinen Alice Cooper -levy, joka ei noussut Billboardin listalla edes kahdensadan myydyimmän joukkoon. Cooper kertoi levyn ilmestymisen aikaan halunneensa käydä kovin ottein rockin kliseiden kimppuun. Sitä ideologiaa edustanee se, että hän esiintyy takakannen hölmössä kuvassa siistinä kauluspaitamiehenä, jonka penis on jäänyt vetoketjun väliin. Edeltäjäänsä siistimpi ja hiotumpi Zipper Catches Skin on lähempänä perinteistä Cooper-albumia kuin Special Forces. Se ei ole hänen ikimuistoisimpia teoksiaan, mutta hän ei myöskään kuulosta tekevän kuolemaa studiossa.

On erikoista, että Alice on Zipperillä virkeämpi, satiirisempi ja terävämpi kuin edellisellä levyllään, sillä hän mitä ilmeisimmin kärsi vielä tuolloin crackriippuvuudesta. Pitkästä aikaan Cooperin sessioihin saapunut kitaristi Dick Wagner luonnehti Zipper Catches Skiniä ”vauhdilla tehdyksi levyksi” ja ”huumepainajaiseksi”. Maineikas soittaja katsoi parhaaksi poistua studiosta jo ennen kuin levy saatiin valmiiksi. Olosuhteisiin ja laulajan mielentilaan nähden levyn henki on yllättävän eläväinen. Siltikin Zipper Catches Skin kärsii kantavan idean puutteesta.

Unohdetuista albumeista viimeiseksi jäi DaDa, jolla Cooper kävi pitkästä aikaa yhteistyöhön tuottajanero Bob Ezrinin kanssa. Lahjakkaan säveltäjä-sovittaja-tuottajan läsnäolo on useimmiten ollut laadun takuu, ja Ezrinin äärimusikaalinen ote kuuluukin melodioissa ja sovituksissa selvästi. DaDa on teemalevy, jonka punainen lanka punoutuu raaoista murhista, sivupersoonista, perhehelvetistä ja mielisairauksista. Vaikka DaDa edustaa Alicen uralla yhden aikakauden loppua, se on hänen unohtamistaan levyistä vahvin ja mielenkiintoisin.

Levyn päättävän ’Pass The Gun Around’ -kappaleen rivit “I’ve had so many blackout nights before / I don’t think I can take this anymore” ovat hätähuuto. DaDan julkaisun jälkeen Cooper vetäytyi musiikkialalta pariksi vuodeksi selvittämään päätään ja sotkuiseksi käynyttä elämäänsä.

Jos Alice ei muista Special Forcesin, Zipper Catches Skinin ja DaDan tekemistä, se johtuu hänen silloisesta elämäntyylistään. Päihteet ajoivat hänet tilaan, jossa muistin pätkiminen on arkipäivää. Toisaalta voi olla, että hän ei vain halua muistaa noita kurjia aikoja. Tai kenties tuo uran vaihe, jossa Cooper oli hukassa, huutaa määrittelyä. Kolmen albumin luokitteleminen unohdetuiksi tekee niistä jotakin harhailun etappeja kiehtovampaa – toisella tajunnan tasolla syntynyttä musiikkia. Sellainen dramatisointi olisi tyypillistä Alice Cooperia.

DaDan jälkeen muuttuja muuttui jälleen, ja se pelasti hänet. Raitistunut Alice Cooper [=Vincent Furnier, s. 1948] palasi alalle vuonna 1986 julkaistulla Constrictorilla, joka tempaisi hänet 1980-luvun heavy rockin pauloihin. Menestyksekäs paluu huipentui pophevilevyyn Trash ja sen valtavaan hittiin Poison vuonna 1989. Itse hän teatraaliseen tapaansa pitää toipumistaan prosessina, jossa persoonan paha puoli otettiin hallintaan.

”Kun olin alkoholisti, minusta oli hauskempaa olla Alice Cooper kuin oma itseni”, hän muisteli syksyllä 2002 Sueen tekemässäni haastattelussa. ”Lopulta tajusin, että olin ajautunut Jim Morrison -tyyppiselle kuolemantripille, josta oli pakko päästä pois. Kun pääsin pakoon sieltä, päätin, että Alice ei enää saa päästä esiintymislavan ulkopuolelle.”

Cooperiin perehtymistä ei kannata aloittaa ”blackout albums” -kolmikosta, mutta syventäviin Alice-opintoihin trilogia kuuluu aivan ehdottomasti.

Ari Väntänen | www.arivantanen.com

Alice Cooper | kotisivu
Alice Cooper | Facebook
Alice Cooper | Instagram

Varaa Alice Cooperia kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt
Alice Cooper Group
[= Alice Cooper • Glen Buxton • Michael Bruce • Dennis Dunaway • Neal Smith • Bob Ezrin]
Finna.fi

1960-luku

Pretties For You | Straight 1969

1970-luku

Easy Action | Straight 1970
Love It To Death | Straight/Warner Bros. Records 1971
Killer | Warner Bros. Records 1971
School’s Out | Warner Bros. Records 1972  Levyhyllyt • School’s Out
Billion Dollar Babies | Warner Bros. Records 1973
Muscle Of Love | Warner Bros. Records 1973

Alice Cooper
[= Alice Cooper • Dick Wagner • Steve Hunter • Prakash John • Pentti ”Whitey” Glan]
Finna.fi

Welcome To My Nightmare | Warner Bros. Records 1975

[= Alice Cooper • Dick Wagner • Steve Hunter • Bob Ezrin • Tony Levin • Allan Schwartzberg]

Alice Cooper Goes To Hell | Warner Bros. Records 1976

[= Alice Cooper • Dick Wagner • Steve Hunter • Bob Ezrin • Bob Babbitt • Prakash John • Tony Levin • Allan Schwartzberg • Jim Gordon • Bob Ezrin]

Lace And Whiskey | Warner Bros. Records 1977

[= Alice Cooper • Dick Wagner • David Foster • Davey Johnstone • David Hungate • Dee Murray • Lee Sklar • Steve Lukather • Rick Shlosser]

From The Inside | Warner Bros. Records 1978

1980-luku

[= Alice Cooper • Davey Johnstone • Fred Mandel • Dennis Conway • John Cooker Lopresti]

Flush The Fashion | Warner Bros. Records 1980

[= Alice Cooper • Duane Hitchings • Danny Johnson • Craig Krampf • Mike Pinera • Erik Scott]

Special Forces | Warner Bros. Records 1981

[= Alice Cooper • Dick Wagner • Mike Pinera • Erik Scott • Jan Uvena • Duane Hitchings • Craig Krampf]

Zipper Catches Skin | Warner Bros. Records 1982

[= Alice Cooper • Dick Wagner • Prakash John • Richard Kolinka • Graham Shaw • Bob Ezrin • John Anderson • Karen Hendricks • Lisa DalBello]

DaDa | Warner Bros. Records 1983

[= Alice Cooper • Kane Roberts • Kip Winger • David Rosenberg • Donnie Kisselbach • Paul Delph • Tom Kelly • Beau Hill]

Constrictor | MCA Records 1986

[= Alice Cooper • Kane Roberts • Kip Winger • Paul Taylor • Ken K. Mary • Robert Englund]

Raise Your Fist And Yell | MCA Records 1987

[= Alice Cooper • John McCurry • Hugh McDonald • Bobby Chouinard • Alan St. John + Steven Tyler • Jon Bon Jovi • Kip Winger • Joe Perry • Richie Sambora • Steve Lukather • Kane Roberts • Guy Mann-Dude • Tom Hamilton • Joey Kramer]

Trash | Epic 1989

1990-luku

[= Alice Cooper • Stef Burns • Hugh McDonald • Mickey Curry + Slash • Joe Satriani • Steve Vai • Vinnie Moore • Mick Mars • Nikki Sixx • John Webster]

Hey Stoopid! | Epic 1991

[= Alice Cooper • Stef Burns • Greg Smith • Derek Sherinian • David Uosikkinen + Chris Cornell • Dan Wexler • John Purdell]

The Last Temptation | Epic 1994

2000–2009

[= Alice Cooper • Ryan Roxie • Phil X • China • Eric Singer • Bob Marlette + Sid Riggs • Eva King • Natalie Delaney] 

Brutal Planet | Eagle Records 2000

[= Alice Cooper • Ryan Roxie • Greg Smith • Kenny Aronoff + Tim Pearce • Bob Marlette]

Dragontown | Eagle Records 2001

[= Alice Cooper • Eric Dover • Ryan Roxie • Chuck Garric • Eric Singer + Wayne Kramer]

The Eyes Of Alice Cooper | Spitfire Records 2003

[= Alice Cooper • Ryan Roxie • Damon Johnson • Chuck Garric • Tommy Clufetos + Xzibit]

Dirty Diamonds | Spitfire Records 2005

[= Alice Cooper • Danny Saber • Greg Hampton • Chuck Garric • Eric Singer + Keri Kelli • Jason Hook • Slash • David Piribauer]

Along Came A Spider | Steamhammer 2009

2010-luku

Welcome 2 My Nightmare | UMe 2011
Hollywood Vampires  Hollywood Vampires | Republic/UMe 2015
Paranormal | Ear Music 2017
Rise  Hollywood Vampires | Ear Music 2019

2020-luku

Detroit Stories | Ear Music 2021

Boksit ja kokoelmat
Alice Cooper | Finna.fi

Alice Cooper’s Greatest Hits | Warner Bros. Records 1974
The Beast Of Alice Cooper | Warner Bros. Records 1989
Classicks | Epic 1995
The Life And Crimes Of Alice Cooper • 4CD ja 80-sivuinen liitekirja | Warner Bros. Records/Rhino Records/Warner Archives 1999
Super Hits | Epic/Legacy 1999
Classics | Epic/Sony Music 2012
Original Album Series [1] • 5CD | Rhino Entertainment 2012
”Old School” 1964–1974 • 4CD ja 60-sivuinen liitekirja | Alive/Universal Music Group 2012
The Studio Albums 1969–1983 ‎• 15CD | Rhino Entertainment Company 2015
Original Album Series [Volume Two] • 5CD | Rhino Entertainment 2016

Hollywood Vampires
[= Alice Cooper • Johnny Depp • Joe Perry]
Finna.fi

Hollywood Vampires | Republic/UMe 2015
Rise | Ear Music 2019

Alice Cooper: School’s Out – rajaton, ajaton seikkailu
Belzebubs: Pantheon Of The Nightside Gods – vapauden ja vastuun kiirastulessa
Iggy Pop: Lust For Life – tanssia muurin harjalla
Kaaos törkytehtaassa – Mayhemin ja Mötley Crüen kohutut saagat
King Diamond: ”Them” – rytinää riivatussa talossa
Kiss: Music from ”The Elder” – maskimiehet eksyksissä
Kiss: Lick It Up – kadonneen kitaristin kunniajuoksu
Metallica: The $5.98 E.P. Garage Days Re-Revisited – elonmerkkejä autotallista
Michael Monroe: One Man Gang – jengi soittaa sydämestä
Misfits: Walk Among Us – kauhupunkin klassikko
Motörhead: Clean Your Clock – lopunajan dokumentti
The Black Crowes: Warpaint – sukellus syvään päähän
Thin Lizzy: Thunder And Lightning – joutsenlaulu vailla vertaa
Zodiac Mindwarp and The Love Reactionrockia ja rockparodiaa

Lue lisää | Finna.fi

Alice Cooper, golfhirviö – Rokkarin 12 askelta golfaddiktiksi  Alice Cooper & Keith Zimmerman & Kent Zimmerman & kääntäjä K. Männistö, 315 sivua | Like 2008

Alice Cooper, Golf Monster – How A Wild Rock ’N’ Roll Life Led To A Serious Golf Addiction  Alice Cooper with Keith & Kent Zimmerman, 260 sivua | Aurum Press 2007
Alice Cooper – Welcome To My Nightmare  Dave Thompson, 306 sivua | Omnibus Press cop. 2012
No More Mr Nice Guy – The Inside Story Of The Alice Cooper Group  Michael Bruce, 160 sivua | SAF Publishing 1996
The Last Temptation  Neil Gaiman & Michael Zulli & Alice Cooper, 102 sivua | Dark Horse Comics 2000

Alice Cooper kuvattuna albumille Zipper Catches Skin (1982).