Kiss: Music from ”The Elder” – maskimiehet eksyksissä

Music from ”The Elder” | Casablanca/Polygram/Mercury 1981

Kiss: Music From "The Elder" (Casablanca/Polygram/Mercury 1981).

Eksyminen on harvoin hauskaa, mutta siitä syntyy kiinnostavia tarinoita. Jos bändi kiertää omaa napaansa tarpeeksi kauan, se saattaa kadottaa suunnan ja alkaa tehdä musiikkia, joka on kontekstissaan vähän koomista ja epäonnistunutta mutta samalla ihailtavaa ja mielenkiintoista.

Supersankarirockyhtye Kissin uralla sellainen virstanpylväs on vuonna 1981 julkaistu Music from ”The Elder”. Se on Gene Simmonsin tarinaan perustuva teemalevy, joka kertoo ikiaikaisesta Vanhinten neuvostosta ja pojasta, joka koulutetaan taistelemaan universumia uhkaavaa pahuutta vastaan. Kissin progressiivisimman albumin tuotti klassikkorocklevytysten legenda Bob Ezrin.

Heti alussa oli selvää, ettei Kiss tiennyt, mitä sen pitäisi tehdä. “Se tulee olemaan alusta loppuun kova, raskas ja suoraviivainen rock and roll -levy, joka saa sukat pyörimään jaloissa”, bändi hehkutteli tulevaa albumiaan Kiss Army -fanikerhon uutiskirjeessä vielä syksyllä 1980. Mutta kun Kiss sitten esitteli Ezrinille uusien rajujen biisiensä demoja, tuottaja sysäsi ne syrjään ja ehdotti, että kokeiltaisiin jotakin radikaalia: vakavia, eeppisiä sävellyksiä ja suurellista konseptia.

The Oath/A World Without Heroes/”I” • ABC Fridays ’82

Laulaja-kitaristi Paul Stanley ja laulaja-basisti Gene Simmons suhtautuivat ideaan myönteisesti. Kissin suosio oli kääntynyt laskuun Yhdysvalloissa, ja tilanne edellytti korjausliikettä. Kiivaimmin ajatusta vastusti kitaristi Ace Frehley, joka tahtoi Kissin pysyvän simppelinä rockbändinä. Yhtyeen voimakaksikko äänesti toisinajattelijan nurin (juuri bändiin liittyneellä rumpali Eric Carrilla ei ollut äänivaltaa), ja niin Kiss alkoi taiteen tekoon.

Music from ”The Elderistä” tuli hämmentävä Kiss-levy. Pompöösin alkufanfaarin perässä kuultu ’Just A Boy’ on tavallaan varsin onnistunut sävellys The Whon teosmaisimpien sävellysten ja Broadway-näytelmien hengessä, mutta ajatuskin Demoni-Simmonsista irvistelemässä ja Starchild-Stanleysta muikistelelemassa sellaisen kurttuotsaprogen tahtiin naurattaa. Uudenlaista, totista Kissiä edustavat myös muusikko-näyttelijä Tony Powersin kirjoittama tyynen juhlava ’Odyssey’ sekä Eric Carrin ideasta kehitelty mahtaillen laahustava ’Under The Rose’. Luontevammin Kiss uudistui tunnelmallisella ’Only Youlla’ ja uhkaavasti nykivällä raidalla ’Mr. Blackwell’, jotka olivat Simmonsin käsialaa.

Bändin uuteen suuntaan suivaantunut Frehley suostui soittamaan osuutensa vain kotistudiossaan Connecticutissa. Hulttiokitaristi kattoi yhteiseen pöytään kaksi kappaletta, charmikkaasti lauletun ’Dark Lightin’ ja instrumentaalin ’Escape From The Island’. Frehleyn mukaan albumista olisi tullut parempi, jos Ezrin ei ollut karsinut siltä pois hänen kitarasoolojaan. ’Dark Lightin’ väliosan säveltapailuja kuunnellessaan kuitenkin tuntuu, ettei muitakaan vaihtoehtoja ollut.

Just A Boy

Music from ”The Elder” ei ollut kaksinen Kiss-levy mutta ei myöskään kummoinen teema-albumi. Ezrin pyysi sanoitusavuksi Lou Reedin ja pestasi ammattinäyttelijöitä replikoimaan albumin tarinallisen osuuden, mutta kun lyriikat jättävät paljon tulkinnanvaraa ja lähes kaikki puhutut osuudet poistettiin lopullisesta versiosta, ei hyvän ja pahan kamppailun seuraamisesta tule kotikuuntelussa mitään.

Albumin valmistuttua fanit eivät uskoneet korviaan, levy-yhtiö inhosi kuulemaansa, ja Kiss käsitti astuneensa harhaan. Tilannetta yritettiin vielä pelastaa muuttamalla albumin biisijärjestystä niin, että albumin iskevimmät kappaleet ’The Oath’ ja ’A World Without Heroes’ sijoittuivat vinyylilevyllä A- ja B-puolen alkuun. Se ei auttanut lainkaan mutta tuhosi loputkin tarinallisuudesta. Kiss ei järjestänyt teema-albuminsa tueksi edes kiertuetta, ja niin Music from ”The Elderistä” tuli sen ensimmäinen levy, joka ei myynyt kultaa.

Mikä sitten sai Kissin tekemään Music from ”The Elderin” kaltaisen albumin, jolla se kieltäytyi olemaan oma itsensä? Halu uusiutua, kääntää menestyksen suunta yllättävään nousuun ja näyttää, miten monipuolisen yhtyeen kriitikoiden maskipelleinä pitämä joukkio lopulta muodostikaan.

A World Without Heroes • Live On Fridays

Simmonsin kirjoittamaa tarinaa ei sovitettu näyttämölle tai valkokankaalle, mutta Music from ”The Elder” ei kadonnut jälkiä jättämättä. Kiss on joskus soittanut akustista versiota ’A World Without Heroesista’, ja aggressiivisen ’The Oathin’ henki väreilee Creatures Of The Nightin (1982) ’Keep Me Comingilla’ sekä Animalize-albumin (1984) avausraidalla ’I’ve Had Enough’. Saksalainen hevilaulajatar Doro Pesch levytti vuonna 1990 version ’Only Yousta’, ja eipä unohdeta sitäkään, että HIM-yhtye sai Yhdysvalloissa kultalevyn albumilla nimeltä Dark Light, jolla on biisi nimeltä ’Under The Rose’.

Music from ”The Elder” iski kiilan syvemmälle Kissin jo halkeilleeseen kokoonpanoon. Se on viimeinen levy, jolla Ace Frehley soitti ennen bändistä eroamistaan – seuraavalla studioalbumilla Creatures Of The Nightilla hän esiintyi enää kansipiirroksessa. Ironista kyllä, Creatures oli juuri sellainen “alusta loppuun kova, raskas ja suoraviivainen rock and roll -levy, joka saa sukat pyörimään jaloissa”, jollaisen tekemisen puolesta kitaristi oli liputtanut.

Music from ”The Elder” ei onnistunut, mutta ainakin bändi uskaltautui rikkomaan omia kaavojaan. Sellaista täytyy arvostaa.

Ari Väntänen | www.arivantanen.com

Kiss | kotisivu
Kiss | Facebook
Kiss | Instagram
Kiss | Twitter

Music from ”The Elder”
1 Fanfare
2 Just A Boy
3 Odyssey
4 Only You
5 Under The Rose
6 Dark Light
7 A World Without Heroes
8 The Oath
9 Mr. Blackwell
10 Escape From The Island
11 I

Eric Carr – rummut
Gene Simmons – laulu, bassokitara
Paul Stanley – laulu, kitara
Ace Frehley – kitara
Tuottaja: Bob Ezrin

Allan Schwartzberg – rummut
Bob Ezrin – bassokitara
St. Robert’s Choir
The American Symphony Orchestra

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

AC/DC: Power Up [2020] – virta on kytketty
Alice Cooper: School’s Out [1972] – rajaton, ajaton seikkailu
Alice In Chains: Rainier Fog [2018] – sumusta selviytyneet
Anthrax: Sound Of White Noise [1993] – thrash-titaani tavoitteli tähtiä
Belzebubs: Pantheon Of The Nightside Gods [2019] – vapauden ja vastuun kiirastulessa
Dave Evans – rakkaudesta lajiin • Vuodet 1974–2023
Def Leppard: Hysteria [1987] – hard rockin valovoimaa
Desmond Child – hittinikkari elämän armosta • Vuodet 1975–2023
Duff McKagan – luoteisen maan punkkari • Vuodet 1980–1984
Guns N’ Roses: Appetite For Destruction [1987] – hard rockin kunnianpalautus
Iron Maiden: Powerslave [1984] – epiikkaa ja elinvoimaa egyptiläisittäin
Joan Jett & The Blackhearts: I Love Rock’n’Roll [1981] – kapinallisen läpimurto
King Diamond: ”Them” [1988] – rytinää riivatussa talossa
Kiss: Lick It Up [1983] – kadonneen kitaristin kunniajuoksu
Lordi – kummitusjunalla vuoristoradalle • Vuodet 1992–2022

Lou Reed & Metallica: Lulu [2011] – nainen miesten maailmassa
Metallica: The $5.98 E.P. • Garage Days Re-Revisited [1987] – elonmerkkejä autotallista
Metallica: Metallica • Black Album [1991] – kun uusi musta oli uusi musta
Misfits: Walk Among Us [1982] – kauhupunkin klassikko
Motörhead: Clean Your Clock [2016] – lopunajan dokumentti
Mötley Crüe ja Mayhem • Kaaos törkytehtaassa – Mayhemin ja Mötley Crüen kohutut saagat
Ozzy Osbourne: The Ultimate Sin [1986] – omituinen ajankuva
Pearl Jam: Ten [1991] – grungen elävä klassikko
Queen oli seikkailu • A Night At The Opera [1975]
Slayerin teesi, antiteesi ja synteesi • Reign In Blood [1986]South Of Heaven [1988]Seasons In The Abyss [1990]
The Black Crowes: Warpaint [2008] – sukellus syvään päähän
Thin Lizzy: Thunder And Lightning [1983] – joutsenlaulu vailla vertaa
Van Halen: Van Halen I [1978] – kitaristi muutti maailmaa
Zodiac Mindwarp and The Love Reactionrockia ja rockparodiaa • Tattooed Beat Messiah [1988]Hoodlum Thunder [1991]

💿
Kiss
Finna.fi

1970-luku

Kiss | Casablanca 1974
Hotter Than Hell | Casablanca 1974
Dressed To Kill | Casablanca 1975
Destroyer | Casablanca 1976
Rock And Roll Over | Casablanca 1976
Love Gun | Casablanca 1977
Dynasty | Casablanca 1979

1980-luku

Unmasked | Casablanca 1980
Music from ”The Elder” | Casablanca 1981
Creatures Of The Night | Casablanca 1982
Lick It Up | Mercury 1983  Levyhyllyt • Lick It Up
Animalize | Mercury 1984
Asylum | Mercury 1985
Crazy Nights | Mercury 1987
Hot In The Shade | Mercury 1989

1990-luku ja 2000–

Revenge | Mercury 1992
Carnival Of Souls – The Final Sessions | 1997
Psycho Circus | 1998
Sonic Boom | 2009
Monster | 2012

Kirjallisuutta Kissistä

Kiss-tarinaa voi varata kirjastosta suomeksi, englanniksi, ruotsiksi ja venäjäksi. Suomeksi käännetyistä toimitus suosittelee Anna Korolaisen ja Ilkka Salmenpohjan kääntämiä historiikkejä sekä Juha Arolan ja Jere Saaraisen kääntämiä elämäkerrallisia. Kysy Kiss-kirjoja kotikirjastostasi.

Tim McPhaten ja Julian Gillin kirja Odyssey avaa laajasti Music From The Elderin vaiheita ja vaikutusta. Yli 500-sivuinen teos julkaistiin vuonna 2016.

Tim McPhaten ja Julian Gillin kirja Odyssey avaa laajasti Music From The Elderin vaiheita ja vaikutusta. Yli 500-sivuinen teos julkaistiin vuonna 2016.

📚
Lue lisää KissistäRead more about Kiss
Finna.fi

Kiss – maskin takaa – virallinen historiikki  David Leaf & Ken Sharp & kääntäjä Ilkka Salmenpohja, 510 sivua | Like 2004 & 2007
Kiss – legendan synty 1972–1975  Ken Sharp & yhteistyössä Paul Stanley & Gene Simmons & kääntäjä Anna Korolainen, 514 sivua | Minerva 2014
Tehty mikä tehty – minun tarinani  Paul Stanley & kääntäjä Jere Saarainen, 483 sivua | Minerva 2015
Kissin kissamiehen elämä  Peter Criss & Larry Sloman & kääntäjä Juha Arola, 422 sivua | Like 2013
Ei kaduttavaa – Rock’n’roll-muistelmat  Ace Frehley & Joe Layden & John Ostrosky & kääntäjä Juha Arola, 327 sivua | Like 2012

📚
Läs mera om Peter Criss och Kiss
Finna.fi

Bakom masken – mitt liv som Catman i Kiss  Peter Criss & Larry Sloman & översättare Manne Svensson, 403 sidor | Norstedt 2013

📚
Read more about Kiss • Lue lisää Kissistä
Finna.fi

Demon snimajet masku • Демон снимает маску Gene SimmonsДжин Симмонс, 285 sivua | Amfora 2016 Амфора
Makeup To Breakup – My Life In And Out Of Kiss Peter Criss & Larry Sloman, 365 pages | Scribner 2012
No Regrets – A Rock ’n’ Roll Memoir Ace Frehley & Joe Layden & John Ostrosky, 305 pages | Simon & Shuster 2011
Kiss – Behind The Mask – The Official Authorised Biography David Leaf & Ken Sharp, 431 pages | Warner Books 2003 • Aurum 2004
Odyssey – The Definitive Examination Of Music From The Elder, Kiss’ Cult-Classic Concept Album Tim McPhate & Julian Gill, 536 sivua | KISSFAQ.COM Publishing 2016
Kiss And Make-Up Gene Simmons, 275 pages | Crown cop 2001 • Century 2002
Kiss – Revenge Is Sweet Joe Stevens, 60 pages | Omnibus Press 1996 & 1997

Music From ”The Elder” • 1981
Spotify

Music From ”The Elder” • 1981

Kiss: Music From "The Elder" (1981).

Musiikkikirjastot.fi logo

Levyhyllyt-juliste 2023. Harri Oksanen & Tuomas Pelttari

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *