Wilcon Yankee Hotel Foxtrot on minimalistinen ja sydämellinen mestariteos

WilcoYankee Hotel Foxtrot | 2001 • Nonesuch 2002
Musiikkia esille kirjastossa

Wilco • Yankee Hotel Foxtrot (2001 • Nonesuch 2002).Kun Wilcon uusi albumi Cousin ilmestyi sähköpostilaatikkooni lokakuussa 2023, reagoin siihen kuuntelematta kuten moneen aiempaankin Wilco-levyyn: varmaan ihan kivaa musaa sillä vertaa vetämättömällä tavalla kuin The Nationalin albumit ovat olleet ihan kivoja viimeiset kymmenen vuotta. Eli niin kuin The Nationalin Laugh Track ei todellakaan ole mikään High Violet, Wilcon Cousin tuskin on Yankee Hotel Foxtrotin kaltainen mestariteos.

Wilco: War On War • albumilta Yankee Hotel Foxtrot
2001

Yankee Hotel Foxtrotin tekemisen vaiheet on dokumentoitu harvinaisen syvällisesti, ihan kuin Wilco olisi tiennyt olevansa tekemässä merkittävää levyä. Sam Jonesin ohjaama mustavalkoinen dokumenttielokuva I Am Trying To Break Your Heart: A Film About Wilco (2002) keskittyy myllerryksiin ja sattumiin levyn ympärillä. Tiivistettäköön olennainen vaikkapa niin, että tämä levyllinen vähäeleistä, melodista ja kevyen psykedeelistä indie-americanaa ei syntynyt helposti.

Wilco: Heavy Metal Drummer • albumilta Yankee Hotel Foxtrot
2001

Yankee Hotel Foxtrot ei kuulostaisi siltä miltä kuulostaa, ellei Wilcon laulaja-kitaristi ja lauluntekijä Jeff Tweedy olisi vuonna 2000 päätynyt yhteistyöhön chicagolaisen Jim O’Rourken kanssa. O’Rourkella oli taustaa sekä laulaja-lauluntekijämusiikin että kokeellisen musiikin tekijänä, mikä on juuri se yhdistelmä, jota uusiutuva Wilco tavoitteli. Kun hän tuli tekemään temppujaan Wilcon studiosessioihin, musiikki vääntyi uusille kierteille. Ensimmäinen laulu ’I Am Trying To Break Your Heart’ on hieno esimerkki tästä: simppeli mutta vahva popmelodia pitää pitkän biisin lujasti koossa, vaikka taustalla leikittelevät väärät äänet ja kaikenlaiset kohinat.

Wilco: I Am Trying To Break Your Heart • albumilta Yankee Hotel Foxtrot
2001

Kun uusi aikakausi alkaa, kaikki eivät pysy kyydissä. O’Rourke esitteli Wilcolle Glenn Kotchen, jonka bändi pian pestasi rumpalikseen Ken Coomerin tilalle. Coomerin soitto ei ollut toiminut Yankee Hotel Foxtrotin kappaleissa toivotulla tavalla, mutta Kotche soittaa Wilcossa edelleenkin. Vuodesta 1994 Wilcossa vaikuttanut Jay Bennett sai myös potkut heti Yankee Hotel Foxtrotin valmistuttua. Voi olla, että hänen mukanaan Wilcosta poistui jotakin korvaamatonta, koskapa sen jälkeen bändi ei ole vastaavia klassikoita levyttänyt.

Wilco: Kamera • albumilta Yankee Hotel Foxtrot
2001

Yankee Hotel Foxtrotin suuruus ei perustu suurellisuuteen. Musiikin muoto ja sen välittämät tunteet ovat kaukana mahtipontisuudesta, mikä tekee albumista kaikessa omalaatuisuudessaankin ymmärrettävän ja helposti lähestyttävän. Psykedelia on harvoin vähäeleistä, mutta Yankee Hotel Foxtrotilla se on juuri sitä. Niin ovat myös Jeff Tweedyn laulumelodiat ja kappaleiden sovitukset. Levyn saamien kehujen lisäksi on helppo ymmärtää sekin, miksi tunnettu amerikkalaiskriitikko Robert Christgau piti levyä haukotuttavan tylsänä – Yankee Hotel Foxtrot on minimalistista taidetta. On ilmeisesti olemassa sellaisiakin ihmisiä, joita sydämellisen ’Heavy Metal Drummerin’ kaltainen loistolaulu vain ei sykähdytä.

Wilco: Jesus, Etc. • albumilta Yankee Hotel Foxtrot
2001

Jälkikäteen katsoen on hassua, miten nihkeästi Yankee Hotel Foxtrotin julkaisukuviot muodostuivat. Hankaluuksien taustalla oli AOLin ja Time Warnerin fuusioituminen AOL Time Warneriksi. Wilcon levy-yhtiön Reprise Recordsin – joka oli Warnerin alamerkki – johtaja menetti prosessissa työpaikkansa, ja hänen paikalleen nousseet eivät pitäneet Yankee Hotel Foxtrotin kaupallista potentiaalia kummoisena. Koska edellisetkään Wilco-albumit eivät olleet myyneet erityisen hyvin, he päättivät jättää levyn julkaisematta. 

Wilco: Radio Cure • Live

Wilco sai läksiäislahjaksi Yankee Hotel Foxtrotin oikeudet ja laittoi sen kuultavaksi nettisivuilleen. Loppujen lopuksi Wilco julkaisi levyn toisella Warnerin alamerkillä, Nonesuch Recordsilla. Yankee Hotel Foxtrotin kaupallinen potentiaali osoittautui vähintäänkin riittäväksi. Se piikkasi Yhdysvalloissa Billboardin albumilistan sijalla 13 ja myi kultaa. Ja kriitikot sitä vasta rakastivatkin. Tähtiä ja pisteitä jaettiin reilulla kädellä Suomen Soundissa, Britannian Uncutissa, Yhdysvaltain Pitchforkissa ja monessa muussakin mediassa. 

Joissakin analyyseissa levyllä haluttiin kuulla viitteitä viikkoa ennen Yankee Hotel Foxtrotin julkaisua tapahtuneisiin 9/11-terrori-iskuihin. Sellaiset kappaleiden nimet kuin ’Ashes Of American Flags’ ja ’War On War’ kieltämättä herättävät aiheeseen sopivia mielleyhtymiä, mutta toisaalta Yankee Hotel Foxtrot oli äänitetty valmiiksi jo kuukausia ennen noita matkustajakoneilla tehtyjä joukkomurhia. Albumin kannen kahta tornia voi sitäkin pitää sattumana, ellei albumi kansikuvaa sitten päätetty alle viikkoa ennen julkaisua. Joka tapauksessa nämä piirteet kiinnittävät Yankee Hotel Foxtrotin oudolla tavalla ilmestymisensä aikaan.

Yankee Hotel Foxtrotin kaltaisen taiteellisen sukseen jälkeen on vaikea olla tuottamatta pettymystä. Se tiedetään paljon vauraammissakin piireissä – kysykääpä vaikka U2:lta, montako Achtung Babya se on saanut aikaiseksi. Sillä välin on vähintäänkin kohtuullista antaa Wilcon uusimmalle mahdollisuus. Cousin, näytä mihin pystyt.

Ari Väntänen | www.arivantanen.com

Wilco | kotisivu
Wilco | Facebook
Wilco | Instagram

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

Al Stewart: Year Of The Cat – tarinankerrontaa huipputuotannolla
Beck: Sea Change – suuren muutoksen soundtrack
Blondie Parallel Lines oli Blondien läpimurto
Bruce Springsteen: The Rising – ihmisen uskosta huomiseen
Clannad [1] 1970–1982 • Häilyvä kelttiläisyys ja modernin läsnäolo
Dire Straits: s/t – menestystarinan alkusanat
Elton John – pianistin tie ihmemaahan
Lenny Kravitz: Mama Said – soundi jalostuu valmiiksi
Madonna: Ray Of Light – electronican ja elämän äärellä
Neil Young: After The Gold Rush – elokuvaton soundtrack
Patti Smith: Horses – runon ja rockin liitto
Paul Simon: Graceland – silta yli synkän virran

Pearl Jam: Ten – grungen elävä klassikko
Pretenders tunteiden vuoristoradassa • Relentless [2023]
R.E.M.Automatic For The People – huipulla on hiljaista
Robert Plant: Carry Fire – näin luodaan vanhasta uutta
Salaliitto: Salaliitto – huippuluokan debyyttialbumi
Taylor Swift etsii jatkuvasti uutta
The Doors: The Doors – vallankumouksen lähtölaukaus
The Jimi Hendrix Experience: Are You Experienced – tanssimusiikkia vapaudenjanoisille
The National: High Violet – kaunis ja yksinäinen
The Police: Synchronicity – trion viimeinen klassikko
The Replacements: Let It Be – bändi lunastaa taivaspaikkansa
Tom Petty And The Heartbreakers: Damn The Torpedoes – suuren lauluntekijän muistolle
Tracy Chapman – altavastaajien ääni
U2: Achtung Baby – aitoa parempi levy
Willie Nelson: Teatro – kuiskauksia vuosien takaa

Wilco
Finna.fi

1990-luku

A.M. | Reprise 1995
Being There | Reprise 1996
Mermaid Avenue Billy Bragg & Wilco | Elektra 1998
Summerteeth | Reprise 1999

2000–2009

Mermaid Avenue Vol. II Billy Bragg & Wilco | Elektra 2000
Yankee Hotel Foxtrot | homepage on-line 2001 • 2LP & CD Nonesuch 2002 • 7LP Deluxe Edition Nonesuch 2022 • 11LP Super Deluxe Edition Nonesuch 2022 • 8CD Super Deluxe Edition Nonesuch 2022
A Ghost Is Born | Nonesuch 2004
Sky Blue Sky | Nonesuch 2007
Wilco [The Album] | Nonesuch 2009

2010-luku

The Whole Love | dBpm 2011
Mermaid Avenue – The Complete Sessions | Nonesuch 2012
Star Wars | dBpm 2015
Schmilco | dBpm 2016
Ode To Joy | dBpm 2019
Cruel Country | dBpm 2022
Cousin | dBpm 2023

Boksit ja kokoelmalevyt
Wilco
Finna.fi

What’s Your 20? Essential Tracks 1994–2014 • 2CD | Nonesuch 2014
Alpha Mike Foxtrot – Rare Tracks 1994–2014 • 4CD | Nonesuch 2014

Nuottialbumit
Wilco
Finna.fi

Being There
Sky Blue Sky

Jeff Tweedy
Finna.fi

Together At Last | dBpm 2017
Warm | dBpm 2018
Warmer | dBpm 2019
Love Is The King | dBpm 2020

Lue lisää Jeff Tweedystä ja Wilcosta • Read more about Jeff Tweedy and Wilco
Finna.fi

Let’s Go (So We Can Get Back) – A Memoir Of Recording And Discording With Wilco, Etc Jeff Tweedy, 292 pages | Dutton 2018

Lue lisää Wilcosta Read more about Wilco
Finna.fi

The Wilco Book Wilco & Michael Schmelling, 162 pages + CD | PictureBox 2004
Wilco – Learning How To Die Greg Kot, 247 pages | Broadway Books 2004
Wilco – Sunken Treasure Tim Grierson, 277 pages | Omnibus 2013
Wilco-pedia – A Comprehensive Guide To The Music Of America’s Best Band Daniel Cook Johnson, 320 pages | Jawbone Press 2019

Yankee Hotel Foxtrot
Spotify

Cousin
Spotify

Musiikkikirjastot.fi logo
Levyhyllyt-juliste 2023. Harri Oksanen & Tuomas Pelttari