The Divine Comedy: Foreverland – vihdoinkin onnen satamassa

Foreverland | Divine Comedy Records Limited 2016

The Divine Comedy: Foreverland (2016).La divina commedia eli Jumalainen näytelmä kertoo Danten matkasta Helvetin ja Kiirastulen kautta kohti Paratiisin kirkkautta. Nimessä oleva ’komedia’ ei keskiajalla kuitenkaan viitannut huumoriin, vaan tarinaan jolla on onnellinen loppu. Shakespearen komedioissakin kaiken tavoitteena oli avioliitto ja tarinoiden huipennus saavutettiin lopun hääkohtauksissa. Bändin nimenä The Divine Comedy saattaa olla ensisilmäyksellä mahtipontinen, mutta myös enteellinen. Vuonna 2016 ”jumalallinen komedia” sai täyttymyksensä, kun yhtye julkaisi albumin Foreverland. Sillä laulujen kertoja on viimein löytänyt rakkauden ja purjehtii ryhdikkäästi vakituisen parisuhteen onnelliseen satamaan.

Neil Hannon. Kuva: The Divine Comedy Homepage.
Neil Hannon. Kuva: The Divine Comedy Homepage.

The Divine Comedy on ollut pitkälti Neil Hannonin (s. 1970) sooloprojekti, ei niinkään bändi. Hänen älyllisen nokkelat brittiperinteestä kumpuavat tarinalliset biisinsä olivat 90-luvun loppupuolella – brittipopin kukoistuskaudella – muodikkaita. Levyt myivät hyvin ja Hannon paistatteli hetken aikaa julkisuudessa. Menestysvuosien jälkeen hän jatkoi musiikin tekemistä rauhalliseen tahtiinsa, ilman että julkaisujen taso olisi kertaakaan notkahtanut. Hän on viime vuosina laajentanut ilmaisuaan myös kamarioopperan ja pienoismusikaalien puolelle.

Pohjois-irlantilainen anglikaanisen kirkkoherran poika Hannon oli taustansa vuoksi Britannian pop-piirien outolintu. Hän oli jo varhain löytänyt musikaalisen kotinsa menneisyyden maailmasta. Noël Coward, Gilbert & Sullivan ja Scott Walker olivat hänen sankareitaan, kirjallisella puolella hän ahmi vaikutteita erityisesti 1900-luvun alkupuolen klassikoista. Hannonin taiteessa mannermaiset vaikutteet (chanson, kabaree, Kurt Weill) ja eurooppalaisuus ovat olleet tärkeitä. Tässä hän poikkesi brittipopin valtavirrasta, jossa brittiläisyyden hehkuttaminen sai ajoittain jopa nationalistisen hurmoksen piirteitä.

Foreverland -albumin avaava ’Napoleon Complex’ käynnistyy elokuvamaisen komeasti orkestroiduilla jousilla. Se on kevyen humoristinen kertomus Napoleonista, napoleon-kompleksista ja siitä kuinka yksittäisen ihmisen rehevä ego voi mullistaa kokonaisen kansakunnan tai jopa maailman. Biisin voi myös tulkita itseironiseksi satiiriksi pienikokoisesta Hannonista itsestään. Se heijastaa voimakkaasti vuoden 2016 tapahtumia eli Yhdysvaltain presidentinvaaleja ja brexit-äänestystä.

Samankaltaista kerrostuneisuutta on myös singlenäkin julkaistulla ’Catherine The Greatilla’, joka kertoo Venäjän keisarinnasta Katariina Suuresta. Laulu ylistää vuolaasti valistunutta ja toimeliasta itsevaltiasta, jonka hyväksi kertojan on valmis tekemään mitä tahansa. Voimansa biisi saa kuitenkin siitä, että se kertoo rivien välissä myös Neil Hannonin puolisosta, irlantilaisesta kansanmuusikosta Cathy Daveysta.

Cathyn ja Neilin välinen suhde on Foreverlandin temaattinen keskipiste, jonka kautta levyn biisit saavat muotonsa. John & Yoko -asetelma on paljaimmillaan kepeässä jazz-iskelmässä ’Funny Peculiar’, jonka rakastunut pari laulaa duettona. ’The Pact’ on kuin suoraan 1930-luvun Saksasta ja se olisikin sopinut hyvin Marlene Dietrichin laulettavaksi. Siinä parisuhdetta kuvataan saksalaisen asiallisesti valtioiden välisenä valtiosopimuksena.

1930-luvun tunnelmissa ollaan myös biisissä ’I Joined The Foreign Legion (To Forget)’, joka on levyn parhaita oivalluksia. Laulu kertoo miehestä, joka värväytyy muukalaislegioonaan unohtaakseen entisen rakkaansa. Lopulta käykin niin, että hän ei enää muista mitä asiaa pakoon hän legioonaan alun perin lähti. Laulu on samaan aikaan nokkelan humoristinen ja äärimmäisen traaginen. Tällaisissa kaksoisvalotuksissa Hannon on parhaimmillaan.

Levyn folk-vaikutteisella nimibiisillä ’Foreverland’ kerrotaan laivasta ja sen kapteenista, jotka ovat seilaamassa täydellistä onnen kaukorantaa kohti. Noël Cowardin hengessä etenevä laulu on samanaikaisesti toiveikkaan sentimentaalinen ja kaihoisan surullinen. Täydellistä paikkaa kapteeni ei löydä koskaan, mutta sitä kohti on kuitenkin hyvä suunnistaa – vaikka laivan miehistö tekee samaan aikaan kuolemaa. Onnellisuuden tematiikkaa käsittelee myös ’My Happy Place’. Siinä kertoja toteaa, että elämän kolhujen keskellä rauhan voi löytää oman pään sisältä: mielikuvituksesta ja lapsuuden muistojen maisemista.

Albumin kohokohta on Hannonin puolisolle omistettu ’To The Rescue’. Kansanmuusikkonakin tunnettu Cathy Davey on viimeisten vuosien aikana keskittynyt kaltoin kohdeltujen sikojen auttamiseen vapaaehtoistyönä. Osa sioista onkin sijoitettu Hannonin ja Daveyn Irlannin maaseudulla sijaitsevaan kotiin. Laulu kohoaa henkilökohtaisesta kokemuksesta yleiseen ja se ylistää ihmisten pyyteetöntä kykyä auttaa toinen toistaan. Biisin ja albumin upein kohta on kappaleen lopussa, kun pikkolotrumpetti toitottaa ratsuväen saapuneen aivan kuin vanhanajan lännenelokuvissa.   

Got a vigilante sleeping in my bed
I looked for Marilyn, I got Che instead
But I’ll march behind you, wherever you may go
And I’m more proud of you
Than you can ever know

To the rescue
Through the snow and freezing rain
Down deserted country lanes
Round the world and back again
To the rescue
Taking the forgotten ones
Big and small, the old and young
When nobody else will come
You’ll come to the rescue
To the rescue
.

Kaikista Divine Comedyn albumeista julkaistiin vuonna 2020 laajennetut CD-painokset sekä vinyyliversiot. Foreverlandin laajennettu 2CD sisältää demoja, vaihtoehtoisia versioita sekä joitakin julkaisematta jääneitä lauluja. Kaikki laajennetut levyt julkaistiin myös boksina nimellä Venus, Cupid, Folly And Time – Thirty Years Of The Divine Comedy. Boksin kylkiäisenä on yhtyeen harvinainen esikoislevy Fanfare For The Comic Muse.

Jukka Uotila

Foreverland
Neil Hannon – laulu, bassokitara, kitara, kosketinsoittimet, piano, rummut, lyömäsoittimet, mandoliini, banjo, sitra
Cathy Devey – laulu
Simon Little – bassokitara, taustalaulu
Andrew Skeet – piano
Jake Jackson – taustalaulu, pilli
Karen Glen – cembalo
Chris Worsey – sello
Vasket: Billy Cooper, John Ryan, Mark Templeton, Matt Gunner, Richard Edwards, Richard Watkins, Sebastian Philpott & Trevor Mires
Puupuhaltimet: Eliza Marshall, Martin Robertson, Richard Skinner & Rosie Jenkins
Tuottaja: Neil Hannon

The Divine Comedy | kotisivu
The Divine Comedy | Facebook
The Divine Comedy | Instagram
The Divine Comedy | Twitter

Varaa Tie vie kirjastosta.
Varaa The Divine Comedyn klassikko Foreverland kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt
The Divine Comedy | Finna.fi

1990-luku

Fanfare For The Comic Muse | Setanta 1990
Liberation | Setanta 1993
Promenade | Setanta 1994
Casanova | Setanta 1996
A Short Album About Love | Setanta 1996
Fin De Siècle | Setanta 1998

2000–2009

Regeneration | Parlophone 2001
Absent Friends | Parlophone 2004
Victory For The Comic Muse | Parlophone 2006

2010-luku

Bang Goes The Knighthood | Divine Comedy Records Limited 2010
Foreverland | Divine Comedy Records Limited 2016
Office Politics | Divine Comedy Records Limited 2019

Kokoelmat ja boksit
The Divine Comedy | Finna.fi

A Secret History – The Best Of The Divine Comedy • 2LP • 2CD | Setanta 1999
Venus, Cupid, Folly And Time – Thirty Years Of The Divine Comedy • 23CD+DVD ‎| Divine Comedy Records Limited/Parlophone Records 2020

Håkan Hellström: Du gamla du fria – taidetta ja stadionpoppia
Jane Siberry: The Walking – artistista vapautta parhaimmillaan
Joni Mitchell: Song To A Seagull – kun aitous välittyy
Leonard Cohen: You Want It Darker – liekki palaa pimeässä
Kent: Då som nu för alltid – allting har sitt slut [översättning på svenska]
Kent: Då som nu för alltid – kaikki loppuu aikanaan
KentTigerdrottningen – Ruotsin suurin näyttää jälleen
Manic Street Preachers: Gold Against The Soul – sielukasta indierockia
Marianne Faithfull: Broken English – uuden ajanlaskun alku
Nick Cave & The Bad Seeds: Skeleton Tree – pimeä tie kohti valoa
Pet Shop Boys: Behaviour – pop osuu sydämeen
PJ Harvey: To Bring You My Love – himosta ja kaipauksesta
Prefab Sprout: Crimson/Red – lauluntekoa suoraan sydämestä
The National: High Violet – kaunis ja yksinäinen
The The: Mind Bomb – politiikkaa ja henkilökohtaisuuksia
Tom Waits: Bone Machine – läpimurto tuntemattomaan

Lue lisää The Divine Comedysta | Finna.fi

Artikkelihaku The Divine Comedy

The Divine Comedy: Foreverland (2016).
The Divine Comedy: Foreverland (2016).

Simple Minds: Street Fighting Years – voimaa ja suurta tunnetta

Street Fighting Years | Virgin 1989

Simple Minds julkaisi albumin Street Fighting Years vuonna 1989. Lisää blogista Levyhyllyt.Rockmusiikissa suurten maisemien maalailu on riskialtista. Tuotantotyö voi osaltaan tuoda bändisoundiin ratkaisevaa syvyyttä, toisaalta biisien henki voi kadota matkalla. Levynteon yhteistyötä voidaan luottaa myös näkemyksellisten tuottajen käsiin kuten Trevor Horn ja Stephen Lipson. Vuonna 1988 näin teki skottiyhtye Simple Minds.

Simple Mindsin vaihtoehtorockmainen soundi vaihteli huomattavasti 80-luvun alkupuoliskolla. Samalla uraauurtavaa tuotantotyötä tehneet Steve Hillage, Peter Walsh ja Steve Lillywhite nostivat Simple Mindsin soonista profiilia. Elokuvaan The Breakfast Club tehty single ’Don’t You (Forget About Me)’ oli yhtyeen siihen astisen uran suurimpia hittejä. Syksyllä -85 julkaistu studioalbumi Once Upon A Time esitteli entistä pyöreämmän bändisoinnin. Laulaja Jim Kerr ja kumppanit nousivat stadionsarjaan, mutta varhaisilta levyiltä tuttu rosoisempi mantrarock sai väistyä.

* * *

Street Fighting Years elää isosti. Omaehtoisuudesta luopumatta Simple Minds tekee häpeilemättömän suurta kuvaa, laajempaa kuin koskaan aiemmin. Ensikosketus albumiin saatiin helmikuussa -89 julkaistulla singlellä ’Belfast Child’. Perinnesävelmään pohjautuva melodia sai Pohjois-Irlannin pommi-iskujen lohduttomuutta peilaavan tekstin. Sen vilpittömyys koskettaa yhä.

Vaikka Street Fighting Years tuntuu Once Upon A Timeen verrattuna vielä mahtipontisemmalta, niin pitkähköjen biisien rakennelmissa on yhtäläisyyttä myös 80-luvun alun tunnelmiin. Mukana on albumilta New Gold Dream tuttua ilmavuutta, mutta tuotantotyön kautta tulee esiin akustisuutta selkeämmin korostava, aiempaa erottelevampi ilme. Ikuisesti elähdyttävänä esimerkkinä herkkyydestä toimii avausraita ’Street Fighting Years’. Sen liveversiossa korostuu Michael MacNeilin timanttiset kosketinkuviot.

Toinen singleraita ’This Is Your Land’ nousee raukeudesta, joka kiteytyy Lou Reedin nerokkaaseen cameo-rooliin. ”Duetto” on yksi Simple Mindsin huippuhetkistä.

Ylimaallisen komeat maisemat vaihtuvat tunteesta toiseen ilmavasti. Sävellyksellisesti melko kepeistäkin aineksista punottiin toimivaa rockjuhlaa. Esimerkiksi ’Wall Of Love’ on pohjimmiltaan yhden soinnun biisi, mutta seurattavaa riittää loputtomiin. Basso möyrii muhevasti, eikä Burchillin kitarariffistä saa koskaan tarpeekseen. Hankalan oloiset rytmityksetkin istuvat äänimaailmaan täysin vaivatta.

Street Fightin Years voidaan nähdä 80-luvun Simple Minds -paisuttelun huipentumana. Lopputuloksen suuren tunteen avain piilee epäilemättä tuottajissa, mutta toimiva stadionrock vaatii muutakin kuin soundin. Street Fighting Years on esimerkki siitä, miten Horn ja Lipson saavat suureen laajakulmaan mukaan tietynlaisen henkilökohtaisen ulottuvuuden. Se saa syvän kouraisevuuden tuntumaan elämää suuremmalta.

Street Fighting Years
Charles Burchill – kitara, akustinen kitara
Michael MacNeil – piano, harmonikka, kosketinsoittimet
Jim Kerr – laulu

Mel Gaynor & Manu Katché – rummut
John Giblin & Stephen Lipson – bassokitara
Lisa Germano – viulu
Tuottajat: Trevor Horn ja Stephen Lipson

SFY julkaistiin vuonna 1989 LP- ja CD-painoksena. Remasteroitu laitos ilmestyi kahteen otteeseen 2002–2003. Yhtyeen levytysura jatkui riisutummalla kokonaisuudella Real Life (1991). Levy on hyvä, mutta jotain aiemmasta tatsista oli kadonnut kosketinsoittaja Michael MacNeilin eroamisen myötä. Vuosituhannen vaihteen jälkeen Simple Minds on levyttänyt tasaisesti. Kipinä on säilynyt sateelta albumeilla Black & White 050505 ja Big Music. Odotettu Walk Between Worlds julkaistiin helmikuussa 2018.

Tuomas Pelttari

Simple Minds | kotisivu
Simple Minds | Facebook

Varaa Street Fighting Years kirjastosta.

Varaa Street Fighting Years kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt | Finna.fi
Simple Minds

1970-luku

Life In A Day | Zoom Records 1979
Real To Real Cacophony | Zoom Records 1979

1980-luku

Empires And Dance | Zoom Records 1980
Sons And Fascination | Virgin Records 1981
Sister Feelings Call | Virgin Records 1981
New Gold Dream (81-82-83-84) | Virgin Records 1982
Sparkle In The Rain | Virgin Records 1983
Once Upon A Time | Virgin Records 1985
Live – In The City Of Light | Virgin Records 1987
Street Fighting Years | Virgin 1989

1990-luku

Real Life | Virgin Records 1991
Good News From The Next World | Virgin Records 1995
Néapolis | Chrysalis 1998

2000–

Cry | Eagle Records 2002
Black & White 050505 | Sanctuary Records 2005
Graffiti Soul | Sanctuary Records 2009

2010-luku

Big Music | Caroline Records 2014
Acoustic | Caroline International 2016
Walk Between Worlds | BMG 2018

Kokoelmat | Finna.fi
Simple Minds

Celebration | Virgin Records 1982
Glittering Prize 81/92 | Virgin Records 1992
The Best Of Simple Minds
• 2CD | Virgin Records 2001
Early Gold | Virgin Records 2003
The Best Of Simple Minds • 2CD+DVD | Virgin Records 2004. Sisältää konserttitaltioinnin Live In Verona.
Silver Box • 5CD + kirja | Virgin Records 2004
X5 – Their Landmark First 5 Albums With Bonus Material • 5CD | Virgin Records 2012 • Sisältää Simple Mindsin viisi ensimmäistä albumia ja minialbumin Sister Feelings Call.
Celebrate • 2CD | Virgin Records 2013
Celebrate – The Greatest Hits+ • 2CD | Virgin Records 2013
Rejuvenation 2001–2014 | 6LP Demon Records • 7CD+DVD Edsel Records 2018. Boksin liitteessä Jim Kerrin saatesanat.
40: The Best Of 1979–2019 • 3CD | Universal Music Catalogue 2019

Depeche Mode: Construction Time Again – kun syntikkabändi löysi äänensä
Jesus Jones: Perverse – digirockin ylevää voimaa
Johnny Marr: Call The Comet – kitarasankari kotoisissa puitteissa
Manic Street Preachers: Gold Against The Soul – sielukasta indierockia
Marianne Faithfull: Broken English – uuden ajanlaskun alku
Marion: This World And Body – täyteen ladatty debyytti
New Order: Movement – vaiston varassa eteenpäin
Nick Cave & The Bad Seeds: Skeleton Tree – pimeä tie kohti valoa
Pet Shop Boys: Behaviour – pop osuu sydämeen
Radiohead: A Moon Shaped Pool – takaisin epätodellisuuteen
The National: High Violet – kaunis ja yksinäinen
The Cure: Wish – valoa synkkyyden keskeltä
The The: Mind Bomb – politiikkaa ja henkilökohtaisuuksia

Lue lisää | Finna.fi

The Race Is The Prize  Alfred Boz, 127 sivua | Virgin Books 1984
Simple Minds – Glittering Prize  Dave Thomas, 96 sivua | Omnibus Press 1985

Glittering Prize 81/92  Simple Minds | Virgin Records 1992 • Kokoelmalevyn liite sisältää Brian Hoggin kirjoittaman esseen.
Silver Box  Simple Minds | Virgin Records 2004 • 5CD-levyä ja 73-sivuinen kirja.
Laajan kokoelmateoksen liitteenä oleva kirja sisältää Alfred Bosin kirjoittaman bändihistoriikin Poets & Princes – A History. Boksissa mukana myös aiemmin julkaisematon albumi Our Secrets Are The Same vuodelta 2000.
Rejuvenation 2001–2014  Simple Minds | 6LP Demon Records • 7CD+DVD Edsel Records 2018. Boksin liitteessä Jim Kerrin saatesanat.

DVD | Finna.fi
Simple Minds

Seen The Lights – A Visual History • 2DVD | Virgin Records 2003
Kahden DVD-levyn kokoelma sisältää Simple Mindsin promovideoita ja Andy Morahanin ohjaaman konserttitaltioinnin Live In Verona syyskuulta -89 (stereo ja 5.1).
Seen The Lights – Live In Verona | Virgin Records 2004

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).

Simple Minds: Street Fighting Years (1989).