Al Stewart: Year Of The Cat – tarinankerrontaa huipputuotannolla

Year Of The Cat | RCA Victor/Janus Records 1976

Al Stewart • Vuodet 1967–2023
Bedsitter Images – Sparks Of Ancient Light
Musiikkia esille kirjastossa

Al Stewart: Year Of The Cat (RCA Victor/Janus Records 1976).Year Of The Cat (1976) on laulaja-laulunkirjoittaja Al Stewartin menestynein albumi ja sen nimikappale hänen ylivoimaisesti tunnetuin laulunsa. Mestariteoksilla on usein tapana jättää muu tuotanto varjoonsa, ja näin on kiistatta käynyt Stewartin kohdalla. Satunnainen kuuntelija ei ehkä edes aavista, että miehen ura kattaa yli puoli vuosisataa.

Al Stewart. Kuva: Randall Armor

Skotlantilaissyntyinen Al Stewart (s. 1945) aloitti muusikkona 1960-luvun puolivälissä folk-rockin viitekehyksessä. Samassa Sohon kahvilassa soittelivat mm. Bert JanschRoy Harper sekä yhdysvaltalainen Paul Simon, jonka kämppiksenä Stewart asui. Lauluntekijän mieltymys tarinankerrontaan näkyy jo debyyttialbumilla Bedsitter Images (1967), jolla imelähköt orkestroinnit hieman vesittävät intiimiä folk-estetiikkaa. ’Samuel, Oh How You’ve Changed’ tuo mieleen Sohon soittajatuttavan Ralph McTellin pari vuotta myöhemmän hitin ’Streets Of London’.

Al Stewart: Samuel, Oh How You’ve Changed! • albumilta Bedsitter Images
1967

Karun akustisella kakkosalbumilla Love Chronicles (1969) Stewartia säesti kitaristi Jimmy Page sekä jäseniä folkrockyhtye Fairport Conventionista. B-puolen täyttävä 18-minuuttinen nimisävellys kronikoi Stewartin siihenastisia naissuhteita ja herätti paheksuntaa käyttäessään ensimmäisenä valtavirtajulkaisuna fuck-verbiä. Melody Maker äänesti Love Chroniclesin vuoden folk-albumiksi.

Al Stewart: Zero She Flies (CBS/RCA 1970).Pitkälti edeltäjältään kuulostavan kolmoslevyn Zero She Flies (1970) nimi viittaa pimeydessä tai hernerokkasumussa lentämiseen tarkan kurssin mukaan. Stewartin isä oli taistelulentäjä, joka menehtyi harjoituslennolla ennen Alin syntymää. Huomionarvoista albumilla on tarinoinnin siirtyminen ensi kertaa tavallisista ihmisistä kohti historiallista näkökulmaa, mikä on sittemmin usein toistunut Stewartin tuotannossa. ’Manuscript’ käsittelee ensimmäiseen maailmansotaan johtaneita tapahtumia.

Al Stewart: Manuscript • albumilta Zero She Flies 
1970

Al Stewart: Orange (CBS 1972).Soinniltaan yhä sofistikoituneempaa kultakautta Al Stewartin tuotannossa ennakoi Orange (1972), jonka tuottaja John Anthony oli työskennellyt mm. Van der Graaf Generatorin ja Genesiksen kanssa. Nimellisiksi progereferensseiksi käyvät myös levyllä soittavat muusikot Rick Wakeman ja kitaristi Tim Renwick. Yksi hienoimmista kappaleista on majesteettisen vahvatunnelmainen ’News From Spain’.

Al Stewart: The News Of Spain • albumilta Orange
1972

Al Stewart: Past, Present & Future (CBS 1973 • Janus Records 1974).Viidennen albumin Past, Present And Future (1973) kohdalla Al Stewartin vähitellen kasvava suosio tavoitti viimein myös Yhdysvallat, missä levy ylsi Billboard-sijalle 133. Nyt sanoitusten suuntautuminen historiaan läpäisi koko albumin: seitsemän ensimmäistä kappaletta edustaa 1900-luvun eri vuosikymmeniä ja yhdeksänminuuttinen päätöseepos ’Nostradamus’ 1500-luvulla eläneen nimihenkilönsä ennustuksia. Manfred Mann’s Earth Band levytti siitä oman versionsa vuonna 1982. Toinen progemaisen pitkä laulu on dramaattinen ’Roads To Moscow’. Soundeiltaan Past-albumi on kuitenkin edeltäjäänsä lähempänä akustista folk-rockia.

Al Stewart: Roads To Moscow • albumilta Past, Present & Future
1973

Diskografian seuraavan vaiheen voisi nimetä Alan Parsons -kaudeksi. Kyseinen tuottaja oli aloittanut tiensä huipulle toimimalla äänittäjänä esimerkiksi The Beatlesin Abbey Roadilla ja Pink Floydin The Dark Side Of The Moonilla. Progepopin ylpeys The Alan Parsons Project käynnistyi vähän myöhemmin, vuonna 1976. Kolmesta Parsonsin tuottamasta Al Stewart -albumista ensimmäinen on Modern Times (1975), jonka melodisuus ja sovitusten rikkaus antaa jo esimakua Year Of The Catistä. Tekijänsä ensimmäinen hittisinkku ’Carol’ pysyy ihmissuhdetematiikassa, kun taas ’Sirens Of Titan’ saa innoituksensa Kurt Vonnegutin saman nimisestä tieteisromaanista. Albumin kunnianhimoisin sävellys lienee sen mittava nimikappale progehenkisine tahdinvaihdoksineen.

Al Stewart: Modern Times • albumilta Modern Times
1975

Billboardin sijalle 30 kivunnut Modern Times on erinomainen levy, mutta Year Of The Catin kohdalla kaikki osatekijät ovat täydellisessä harmoniassa – tai sitten se yksinkertaisesti sisältää entistä vahvempia lauluja. Upea avauskappale ’Lord Grenville’ eläytyy 1500-luvulla eläneen tutkimusretkeilijän kohtaloon.

Al Stewart: Lord Grenville • albumilta Year Of The Cat
1976

Mestariteoksen viimeistelyllä oli omat käänteensä. Keväällä 1976 soitinosuuksien ollessa valmiit Stewartiin iski kurkunpään tulehdus. Äänen parannuttua Alan Parsons puolestaan oli häipynyt tuottamaan Ambrosia-yhtyeen albumia Los Angelesiin, minne sinnikäs Stewart matkasi perässä. Englannissa kesällä 1976 ilmestynyt Year Of The Cat sai kiittävän vastaanoton kriitikoilta, ja puoli vuotta Yhdysvaltain-julkaisusta sitä oli ostettu yksistään Atlantin takana platinalevyyn oikeuttavat miljoona kappaletta. Melankolinen ’Midas Shadow’ kertoo liikemiehestä, jolle rahanteko on muodostunut elämän perusprinsiipiksi.

Al Stewart: Midas Shadow • albumilta Year Of The Cat
1976

Levy on täynnä suorastaan elokuvallista tenhoa, olipa kyse sinkkulistoillekin päässeen ’On The Borderin’ rajaselkkauksista tai ’Broadway Hotelin’ hahmottamasta irrallisuudesta. Rennompaa laitaa edustavat ilmailuaiheinen ’Flying Sorcery’ sekä Bruce Springsteen -henkisesti rullaava ’If It Doesn’t Come Naturally, Leave It’. Se oli syntynyt puhtaasti otsikko edellä, kun Stewart oli tuskaillut laulunteon ajoittaista vaivalloisuutta hotellihuoneessa New Yorkissa. 

Al Stewart: If It Doesn’t Come Naturally Leave It • albumilta Year Of The Cat
1976

Hectorin ’Kissojen yö’ -käännösversionakin tuttu nimikappale oli saanut melodisen alkuideansa Yhdysvalloissa yliopistokeikan soundcheckissä Stewartin ja kosketinsoittaja Peter Woodin jammailusta. Pari kuukautta myöhemmin kasassa oli pohjaraita lukuun ottamatta saksofonia, jota soittamaan Parsons kutsui Phil Kenzien. Al Stewartin toiveesta tenori vaihtui lennossa alttosaksofoniksi. Yllättävää kyllä, laulu sai romanttisesta seikkailusta kertovat sanoituksensa vasta yhdeksän kuukautta myöhemmin. Avaussäkeet viittaavat tietenkin Casablanca-elokuvaan.

Al Stewart: Year Of The Cat • albumilta Year Of The Cat
1976

Al Stewart: Time Passages (RCA/Arista 1978).Year Of The Catin ilmestymisen jälkeen Al Stewart muutti Los Angelesiin. Myös Parsons-kauden päättävä Time Passages (1978) menestyi hyvin ilmestymisaikanaan, vaikkei siitä ole tullut edeltäjänsä veroista klassikkoa. Kenties laulumateriaali on aavistuksen löysempää soft rockia, niin huoliteltua kuin tuotanto onkin. Tästä hyvänä esimerkkinä levyn avaava nimikappale.

Al Stewart: Time Passages • albumilta Time Passages
1978

Al Stewart: 24 Carrots (RCA/Arista 1980).Yhdeksännen, humoristisesti nimetyn studioalbuminsa 24 Carrots (1980) Stewart tuotti yhdessä Chris Desmondin kanssa. Sen taiteellinen taso on vielä yllättävän korkealla, mutta 80-luvun myöhemmät albumit, ylipolitisoinnista syytetty Russians & Americans (1984) ja kaupallisen makuinen Last Days Of The Century (1988) ovat jälkikatsannossakin saaneet tylyjä tuomioita.

Al Stewart: Russians & Americans (RCA/Passport 1984).Sävelkynän tuolloisesta tylsistymisestä kielinee sekin, että sävellystyöhön osallistui Stewartin pitkäaikainen luottomuusikko, multi-instrumentalisti Peter White. Akustisella livealbumilla Rhymes In Rooms (1992) Stewart ja White ovat lavalla kahdestaan.

Al Stewart: Famous Last Words (EMI/Mesa 1993).Viimeinen Whiten kanssa tehty albumi Famous Last Words (1993) pärjää kohtuullisen hyvin vertailussa 70-luvun huippukauteen. Stewart omisti levyn samana vuonna kuolleelle Peter Woodille, ’Year Of The Cat’ -kappaleen säveltäjäkumppanilleen. ’Don’t Forget Me’ -laulun saksofoni on omiaan herättämään muistoja aiemmasta laulusta.

Al Stewart: Don’t Forget Me • albumilta Famous Last Words
1993

Al Stewart: A Beach Full Of Shells (EMI/Appleseed 2005).Uskollisen fanikannan turvin Al Stewart kykeni uransa heikoimmissakin vaiheissa jatkamaan keikkailua sekä uusien studio- ja livealbumien tekoa. Mieltymys historiallisiin aiheisiin näkyy vahvasti kelpo levyillä Between The Wars (1995), A Beach Full Of Shells (2005) ja Sparks Of Ancient Light (2008). Viimeistään 2010-luvulla hänen arvostuksensa on palautettu ansaitulle tasolle. Toukokuussa 2015 The Royal Albert Hallissa kuultiin Past, Present And Future sekä Year Of The Cat -albumien kokonaisesitykset, ja keväällä 2017 BBC palkitsi Al Stewartin elämäntyöstään.

Matti Pajuniemi

Al Stewart | kotisivu
Al Stewart | Facebook

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

Billy Joel – pianomiehen pitkä tie tähdeksi • The Stranger
Brian Wilson: That Lucky Old Sun – popneron paluu elämään
Bruce Springsteen: The Rising – ihmisen uskosta huomiseen
Eagles: Hotel California – unelman ja painajaisen rajalla
Elton John – pianistin tie ihmemaahan • Goodbye Yellow Brick Road
Genesis: Selling England By The Pound – englantilaisen progen suurteos
Genesis: The Lamb Lies Down On Broadway – Gabriel ja Rael progen huipulla
Hector: Nostalgia – romantiikkaa tekniikan sukupolvelle
Jim Pembroke teki historiaa Suomessa • If The Rain Comes
John Lennon: Imagine – tunnustuksia ja idealismia
Joni Mitchell: A Song To A Seagull – kun aitous välittyy

Leonard Cohen: You Want It Darker – liekki palaa pimeässä
Leonard Cohen: Thanks For The Dance – lempeä epilogi
Lloyd Cole And The Commotions: Rattlesnakes – debyyttialbumin herkkyys teki vaikutuksen
Marillion: FEAR (Fuck Everyone And Run)  – pelosta pelon voittamiseen
Neil Young: After The Gold Rush – elokuvaton soundtrack
Nick Drake – lauluja suljettujen ovien takaa
Paul McCartney: Tug Of War – popmusiikin käsityön mestaruutta
Paul Simon: Graceland – silta yli synkän virran
Pink Floyd: The Dark Side Of The Moon – avain maailmanmenestykseen
R.E.M.Automatic For The People – huipulla on hiljaista
WilcoYankee Hotel Foxtrot on minimalistinen ja sydämellinen mestariteos
Wings: Venus And Mars – popmusiikkia rakkaudesta

Al Stewart
Finna.fi

1960-luku

Bed Sitter Images / Bedsitter Images | CBS 1967
Love Chronicles | CBS/Epic 1969

1970-luku

Zero She Flies | CBS/RCA 1970
Orange | CBS 1972
Past, Present & Future | CBS 1973 • Janus Records 1974
Modern Times | CBS/Janus Records 1975
Year Of The Cat | RCA Victor/Janus Records 1976
Time Passages | RCA/Arista 1978

1980-luku

24 Carrots | RCA/Arista 1980
Live – Indian Summerstudio & live | RCA/Arista 1981 • CD Live At The Roxy Los Angeles 1981 [vain liveraidat] EMI 1997
Russians & Americans | RCA/Passport 1984
Last Days Of The Century | Enigma 1988

1990-luku

Rhymes In RoomsAl Stewart featuring Peter Whitelive | EMI/Mesa 1992
Famous Last Words | EMI/Mesa 1993
Between The Wars Al Stewart with Laurence Juber | EMI/Mesa 1995

2000–2009

Down In The Cellar | EMI 2000 • Miramar 2001
A Beach Full Of Shells | EMI/Appleseed 2005
Sparks Of Ancient Light | EMI/Appleseed 2008
Uncorked – Al Stewart Live With Dave Nachmanofflive | Wallaby Trails 2009

Boksit ja kokoelmalevyt
Al Stewart
Finna.fi

Chronicles… The Best Of Al Stewart | EMI 1991
Greatest Hits • CD | Rhino 2004
Orange / Past, Present & Future / Modern Times • 2CD | Demon Music Group 2004
The Definitive Pop Collection • 2CD | Rhino 2006
Just Yesterday…. • 5CD + 70-sivuinen tekstiliite | EMI Records 2005
Images – His First Three Albums [Bed Sitter Images • Love Chronicles • Zero She Flies] • 2CD | EMI 2011
Original Album Series – Volume 2 [24 Carrots • Live At The Roxy Los Angeles 1981 • Russians & Americans • Last Days Of The Century • Famous Last Words] • 5CD | Parlophone 2016

Lue lisää Al Stewartista • Read more about Al Stewart
Finna.fi

Al Stewart – Lights… Camera… Folk Rock! – A Life In Pictures Neville Judd, 208 pages | Helter Skelter 2004

Year Of The Cat
Spotify

Al Stewart: Bed Sitter Images • 1967

Al Stewart: Bed Sitter Images (CBS 1967).

Al Stewart: Modern Times [US] • 1975

Al Stewart: Modern Times (CBS/Janus Records 1975).

Al Stewart: Year Of The Cat • 1976

Al Stewart: Year Of The Cat (RCA Victor/Janus Records 1976).

Al Stewart: Time Passages • 1978

Al Stewart: Time Passages (RCA/Arista 1978).

Al Stewart with Laurence Juber: Between The Wars • 1995

Al Stewart with Laurence Juber: Between The Wars (EMI/Mesa 1995).
Musiikkikirjastot.fi logo
Levyhyllyt-juliste 2023. Harri Oksanen & Tuomas Pelttari