Billy Joel – pianomiehen pitkä tie tähdeksi

Billy Joel • The Hassles • Attila
The Stranger | Columbia 1977
Musiikkia esille kirjastossa

Billy Joel: The Stranger (Columbia 1977).Billy Joel on Yhdysvaltain menestyneimpiä laulaja-laulunkirjoittajia: hänen levyjään on myyty maailmanlaajuisesti yli 160 miljoonaa. Nykypolvikaan ei ole voinut välttyä kuulemasta esimerkiksi ’Piano Man’ -ikivihreää, vaikkapa sitten TV:n kykyjenetsintäkilpailujen bravuurinumerona. Vuonna 1973 ilmestynyt Piano Man -albumi ja sen tenhoava nimikkobiisi petasivat Joelille parempia aikoja vuosien sinnittelyn jälkeen, mutta varsinaiseen supertähteyteen hän nousi vasta viidennellä sooloalbumillaan The Stranger (1977). Tie menestykseen oli pitkä ja monivaiheinen.

Piano Man • albumilta Piano Man 1973

Billy Joel. Kuva: Myrna Suárez

Billy Joel. Kuva: Myrna Suárez, Billy Joelin kotisivu

New Yorkin Long Islandilla, Hicksvillen lähiössä varttunut Billy Joel (s. 1949) kävi lapsena pianotunneilla. Nyrkkeilyä harrastavana, kapinallisena teininä hän innostui musiikista toden teolla The Beatlesin legendaarisen TV-esiintymisen myötä vuonna 1964. Jätettyään high schoolin kesken ja soiteltuaan parissa paikallisbändissä hän liittyi The Hassles -nimiseen yhtyeeseen, jossa hän korvasi ryhmän alkuperäisen urkurin ja alkoi pian vastata myös laulusta. Kaikki kappaleet ryhmän jälkimmäisellä, vuonna 1968 levytetyllä albumilla Hour Of The Wolf ovat Joelin käsialaa, mm. psykedeelissävyinen ’Four O’Clock In The Morning’.

The Hassles: Four O’Clock In The Morning • albumilta Hour Of The Wolf 1968

The Hasslesin rivit hajosivat, kun Billy Joel ja rumpali Jon Small perustivat urkuheavyyn suuntautuneen Attilan. Tätä lyhyeksi jäänyttä episodia Joel itse häpeilee, ja Attila-albumi (1970) onkin joissain yhteyksissä nimetty yhdeksi maailman huonoimmista rocklevyistä (no, aivan niin sietämättömältä se ei mielestäni kuulosta).

Billy Joel ja Jon Small kesällä 1970 julkaistun Attila-albumin takakannessa.

Billy Joel: Cold Spring Harbor (Family Productions 1971 • CBS/Columbia 1983).Esikoissooloalbumillaan Cold Spring Harbor (1971) Joel kuitenkin jo näyttäytyy herkkävaistoisena singer-songwriterina. Sen tunnetuin kappale, ’She’s Got A Way’ -balladi koki uuden tulemisen sinkkuna 1980-luvun alussa. Tuotannollisesti debyytti ei täysin onnistunut, ja hankaluudet levysopimuksen kanssa olivat ainakin osasyynä artistin muuttoon New Yorkista Los Angelesiin.

Billy Joel: Piano Man (Columbia/Philips 1973).Puolivuotinen ajanjakso baaripianistina innoitti Joelin säveltämään ’Piano Manin’. Samanniminen albumi ilmestyi Columbia Recordsilta loppuvuonna 1973 ja aloitti hitaan kipuamisen listasijoitukseen 27. Melkein heti perään kyhätty Streetlife Serenade (1974) jäi niin materiaaliltaan kuin menekiltään selvästi edeltäjänsä jälkeen. Billy Joel palasi kotiseuduilleen New Yorkiin, mihin viittaa useampikin laulu neljännellä albumilla Turnstiles (1976). Oma suosikkini siltä on jazzballadi ’New York State Of Mind’ – joka muuten kelpasi melko tuoreeltaan myös Barbra Streisandin levytettäväksi.

Billy Joel: New York State Of Mind • albumilta Turnstiles 1976

Billy Joel: Streetlife Serenade (Columbia 1974).Joelin itsensä tuottama Turnstiles on nykyään tekijänsä arvostetuimpia levyjä, mutta myös sen aikalaissuosio jäi vaatimattomaksi. Billy Joel oli nyt uransa käännekohdassa: seuraavasta levystä riippuisi jopa sopimuksen jatkuminen Columbialla. Tuottajakseen Joel valitsi mm. James Taylorin, Bob Dylanin ja Paul Simonin työparina ansioituneen Phil Ramonen. Omaan taustabändiin olivat jo Turnstilesillä vakiintuneet basisti Doug Stegmeyer, rumpali Liberty DeVitto sekä puhallinsoittaja-urkuri Richie Cannata. Kitaristit vaihtuivat tiuhaan, sillä kuten Ramone on sanonut, ”he tuppasivat änkeämään pianon tielle”.

Billy Joel: Turnstiles (Columbia 1976).Kesäkuussa 1977 uutta nousua enteili kolme loppuunmyytyä keikkaa Carnegie Hallissa. Saman vuoden syyskuussa ilmestynyt The Stranger pysyi Billboard-listan kakkosena peräti kuusi viikkoa seuraavan vuoden alussa. Yli puolet levyn yhdeksästä kappaleesta julkaistiin myös singleinä, joista neljä ylsi Top 30:een. Leppeä rakkauslaulu ’Just the Way You Are’ palkittiin lisäksi kahdella Grammylla.

Billy Joel: Just The Way You Are • albumilta The Stranger 1977

Billy Joel: She's Always A Woman//Movin' Out (Anthony's Song) (CBS 1977).Tyylillisesti The Stranger on monitahoinen – aivan kuten tekijänsä sävelkynä ylipäätään. Musiikissa on niin jazzia, viihdelaulelmaa kuin vanhakantaista rock’n’rollia, jota edustaa vauhdikas ’Only The Good Die Young’. Sanoitusten tasolla albumi käsittelee kouriintuntuvasti suurkaupunkilaisten iloja ja suruja. Avauskappale ’Movin’ Out (Anthony’s Song)’ kuvastaa duunarin oravanpyörää tavoittamattomine haaveineen paremmasta. Joelin mukaan Anthonyn hahmo on fiktiivinen muotokuva ”jokaisesta irlantilaisesta, puolalaisesta tai italialaisesta nuorukaisesta, joka yrittää ansaita leipänsä Jenkeissä”.

Billy Joel: Movin’ Out (Anthony’s Song) • albumilta The Stranger 1977

Nimikkobiisin alussa ja lopussa kuultavaan vihellysmelodiaan Joel kaavaili alun perin jotakin puhallinsoitinta, mutta Phil Ramonen toiveesta laulajan oma vihellys pääsi myös lopulliseen versioon. Hyvä niin, sillä siitä todella huokuu yksinäisen kaduntallaajan öinen melankolia. Kappaleen taustalla on jungilainen ajatus siitä, kuinka jokainen on sisimmissään muukalainen jopa itselleen. Tässä laulun liveveto Carnegie Hallin setistä.

Billy Joel: The Stranger • live 1977

Albumin kunnianhimoisin sävellys ’Scenes From An Italian Restaurant’ koostuu kolmesta eri lauluhahmotelmasta, jotka Joel yhdisti kerronnalliseksi kokonaisuudeksi. Säveltäjä on kertonut ottaneensa siihen oppia The Beatlesin Abbey Roadin kakkospuolen suitesta. The Strangerin 30-vuotisjuhlapainoksen DVD:hen sisältyvässä haastattelussa hän vihdoin paljasti laulun ravintolan esikuvan: Carnegie Hallia vastapäätä sijaitsevan Fontana di Trevin tarjoilija oli jopa lausunut Joelille lauluun ikuistetut sanat ”A bottle of red, a bottle of white, whatever kind of mood you’re in tonight”. Mestarillinen kappale on pysynyt myös livesuosikkina.

Billy Joel: Scenes From An Italian Restaurant • live from Long Island

’Vienna’ keinahtelee melodisesti bluesin ja wieniläisvalssin värittämänä. Joel sai lauluun kimmokkeen lapsena isänsä luo Wieniin tekemästään matkasta. Vanha kadunlakaisijaeukko oli herättänyt pojassa sääliä, mutta isänsä vastauksen ansiosta hän oli ymmärtänyt työn antavan naiselle merkityksen tunnetta. Wien toimii laulussa eräänlaisena metaforana lohdulliselle vanhuudelle, jota ei pyritä eristämään yhteiskunnasta. ’She’s Always A Woman’ on ’Just The Way You Aren’ ohella levyn toinen rakkauslaulu Joelin silloiselle vaimolle. Sovitus jätettiin akustiseksi ja väljäksi korostamaan laulun viatonta folkhenkisyyttä.

Billy Joel: She’s Always A Woman • albumilta The Stranger 1977

Billy Joel: The Nylon Curtain (Columbia 1982).Gospelilla sävytetyn ’Everybody Has A Dream’ -päätöskappaleen lopussa kertautuu nimikkolaulun vihellysteema, mikä ikään kuin paketoi albumin oivaltavasti. The Stranger aloitti komean sarjan Phil Ramonen tuottamia menestysalbumeita: 52nd Street (1978), Glass Houses (1980), The Nylon Curtain (1982) ja An Innocent Man (1983). Tuona ajanjaksona laulaja vieraili tiuhaan myös hittilistoilla.

Billy Joel: River Of Dreams (Columbia 1993). Kansitaide: Christie BrinkleyJos livetallenteita ei lasketa, vuoden 1993 popalbumia River Of Dreams on seurannut ainoastaan Fantasies & Delusions (2001), joka sisältää soolopianokappaleita taidemusiikin hengessä. Vaikka Billy Joel näyttääkin jo tyhjentäneen takkinsa popmusiikin kirjoittajana, hänen tuotantoonsa sisältyy huikea määrä aikaa kestäneitä klassikoita.

Levyjen teon lopetettuaankin Joel on säilyttänyt vankan suosionsa liveartistina. New Yorkissa on nautittu lukemattomista loppuun myydyistä konserteista etenkin Madison Square Gardenissa, missä myös vuoden 2006 livealbumi 12 Gardens on taltioitu.

Matti Pajuniemi

The Stranger
A-puoli
1. Movin’ Out (Anthony’s Song)
2. The Stranger
3. Just the Way You Are
4. Scenes From An Italian Restaurant
B-puoli
1. Vienna
2. Only The Good Die Young
3. She’s Always A Woman
4. Get It Right The First Time
5. Everybody Has A Dream
6. The Stranger (Reprise)

Billy Joel – laulu, piano
Doug Stegmeyer – bassokitara
Liberty DeVitto – rummut
Richie Cannata – saksofonit, klarinetti, huilu, urut
Mr. Steve Kahn – kitara
Hiram Bullock – kitara
Orkestraatio: Patrick Williams
Tuottaja: Phil Ramone

Billy Joel | kotisivu
Billy Joel | Facebook
Billy Joel | Instagram
Fanisivu | One Final Serenade

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

Al Stewart: Year Of The Cat – tarinankerrontaa huipputuotannolla
Bob Dylan: Highway 61 Revisited – tie folkin tuolle puolen
Bob Dylan: Self Portrait – täydellisen keskeneräinen omakuva
Brian Wilson: That Lucky Old Sun – popneron paluu elämään
Bruce Springsteen: The Rising – ihmisen uskosta huomiseen
Dire Straits: s/t – menestystarinan alkusanat
Eagles: Hotel California – unelman ja painajaisen rajalla
Elton John – pianistin tie ihmemaahan
Jim Pembroke teki historiaa Suomessa – If The Rain Comes
John Lennon: Imagine – tunnustuksia ja idealismia

Lloyd Cole And The Commotions: Rattlesnakes – debyyttialbumin herkkyys teki vaikutuksen
Neil Young: After The Gold Rush – elokuvaton soundtrack
Nick Drake – lauluja suljettujen ovien takaa
Paul McCartney: Tug Of War – popmusiikin käsityön mestaruutta
Paul Simon: Graceland – silta yli synkän virran
Pekka Streng – kohti unen maata
Queen oli seikkailu – A Night At The Opera
R.E.M.Automatic For The People – huipulla on hiljaista
Tom Petty And The Heartbreakers: Damn The Torpedoes – suuren lauluntekijän muistolle
Wings: Venus And Mars – popmusiikkia rakkaudesta

Billy Joel
Finna.fi

1970-luku

Cold Spring Harbor | Family Productions 1971 • CBS/Columbia 1983
Piano Man | Columbia 1973 • 2CD Deluxe Edition Sony Music Entertainment/Columbia/Legacy 2010
Streetlife Serenade | Columbia 1974
Turnstiles | Columbia 1976
The Stranger | Columbia 1977 • 2CD & 2CD+DVD 30th Anniversary Edition Sony BMG Music Entertainment/Columbia/Legacy 2008
52nd Street | Columbia 1978

1980-luku

Glass Houses | Columbia 1980
Songs In The Atticlive | Columbia 1981
The Nylon Curtain | Columbia 1982
An Innocent Man | Columbia 1983
The Bridge | Columbia 1986
Концертlive | Columbia 1987
Storm Front | Columbia 1989

1990-luku

River Of Dreams | Columbia/Sony Music Entertainment 1993

2000–2009

2000 Years – The Millennium Concertlive • 2CD | Sony Music Entertainment/Columbia 2000
Fantasies & Delusions – Music For Solo Piano Richard Joo | Sony Classical/Columbia 2001
12 Gardens Livelive • 2CD | Sony BMG Music Entertainment/Columbia 2006

2010-luku

Live At Shea Stadium – The Concertlive • 2CD+DVD | Sony Music Entertaiment 2011

DVD
Billy Joel
Finna.fi

Live At Shea Stadium – The Concert • live | Sony Music Entertaiment 2011

Boksit ja kokoelmalevyt
Billy Joel
Finna.fi

Greatest Hits Volume I & Volume II • 2LP • 2CD | Sony Music Entertainment/Columbia 1985
Greatest Hits Volume III | Sony Music Entertainment/Columbia 1997
The Ultimate Collection • 2CD | Sony Music Entertainment/Columbia 2000
The Essential Billy Joel • 2CD | Sony Music Entertainment/Columbia 2003
Piano Man – The Very Best Of Billy Joel | Sony BMG Music Entertainment/Columbia 2004 & 2006
My Lives Billy JoelAttilaThe HasslesThe Lost Souls • 4CD+DVD + 58-sivuinen tekstiliite | Sony BMG Music Entertainment/Columbia 2005
She’s Got A Way: Love Songs | Columbia/Legacy 2013
Original Album Classics [Streetlife Serenade • Turnstiles • 52nd Street • Storm Front • Fantasies & Delusions] • 5CD | Sony Music Entertainment/Columbia 2014

Nuottialbumit
Billy Joel
Finna.fi

Billy Joel Rock Score
Piano Man
Turnstiles
52nd Street
Glass Houses
Songs In The Attic
The Nylon Curtain
An Innocent Man
Greatest Hits Volume I & Volume II
The Bridge
Концерт
Storm Front
River Of Dreams

Lue lisää Billy Joelista Read more about Billy Joel
Finna.fi

Billy Joel – A Personal File Peter Gambaccini, 128 pages | Quick Fox 1979
Billy Joel Michael McKenzie, 153 pages | Ballantine Books 1985
Billy Joel – The Life & Times Of An Angry Young Man  Hank Bordowitz, 272 pages | Billboard Books 2005
I Go To Extremes – The Billy Joel Story Bill Smith, 269 pages | Robson Books 2007
Billy Joel – The Definitive Biography Fred Schruers, 384 pages | Crown Archtype 2014 • Three Rivers Press 2015

The Stranger
Spotify

Billy Joel: The Stranger • Columbia 1977 • Kannen valokuva: Jim Houghton

Billy Joel: The Stranger (Columbia 1977). Kannen valokuva: Jim Houghton

Billy Joel: 52nd Street • Columbia 1978

Billy Joel: 52nd Street (Columbia 1978).

Billy Joel: Glass Houses • Columbia 1980

Billy Joel: Glass Houses • Columbia/CBS 1980
Musiikkikirjastot.fi logo
Levyhyllyt-juliste. Harri Oksanen 2021.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *