Straight Outta Compton – mistä gangstarapin synkkä lippulaiva N.W.A oikein oli kotoisin?

Straight Outta Compton | Ruthless Records/Priority Records 1988

Musiikkia esille kirjastossa

N.W.A: Straight Outta Compton (Ruthless Records 1988).“Liioiteltua katuelämän kuvausta, militantit mittasuhteet saavaa auktoriteettien vastustusta ja avointa, seksististä väkivaltaa”, kuvaili Robin D.G. Kelley gangstarappia jälkiteollisessa Los Angelesissa, vuonna 1996 ilmestyneessä esseessään. Ei kovin huono määritelmä tyylisuunnan synkälle lippulaivalle, N.W.A:lle, eikä sen varsinaiselle debyyttialbumille Straight Outta Compton. (Tätä ennen ehti jo vuonna 1987 ilmestyä kokoelmahenkinen N.W.A. And The Posse).

“You are now about to witness the strength of street knowledge”, murahtaa Dr. Dre (Andre Young) levyn ensimmäisiksi ääniksi. Tuo lause, sitä seuraava jääkylmä rumpulooppi, ja Ice Cuben (O’Shea Jackson) ensimmäinen verse biisissä nostattavat ihokarvoja monen aikalaisen käsivarsissa.

N.W.A: Straight Outta Compton

Niggaz Wit Attitudes muodostui alkujaan kuudesta jäsenestä. Jo mainittujen lisäksi heitä olivat Eazy-E (Eric Wright) MC Ren (Lorenzo Patterson), DJ Yella (Antoine Carraby), sekä jo alkuvaiheessa sivuun jäänyt, myös electro-artistina tunnettu Arabian Prince (Kim Renard Nazel). Tämän joukon lisäksi on syytä muistaa teksasilainen D.O.C. (Tracy Lynn Curry), jota kuullaan myös Straight Outta Comptonilla.

Suoraan Comptonin kaduilta? Tulkintakysymys

Eazy-E, Ice Cube ja Dr. Dre olivat N.W.A:n suuriprofiilisimmat hahmot, ja symboloivat rajua katuelämää miljoonille teineille ympäri maailmaa. Juuri mikään ei vuonna 1988 ollut “aidompaa” kuin tämän kolmikon toimitus. Aitous on kuitenkin suhteellista.

Siinä missä Eazy-E oli tiettävästi ryhmän ainoa varsinaista – biisien tekstimaailmojen kaltaista – rikollistaustaa omaava jäsen, hänen roolinsa N.W.A:ssa perustui lähes pelkästään imagoon. Kuten vuonna 2015 ilmestyneessä Straight Outta Compton -nimeä kantavassa Hollywood-elokuvassakin kerrataan, ei Wright osannut alkuun räpätä lainkaan. Rytmissä pysyminen tuotti vaikeuksia, eikä kirjoittaminen todellakaan ollut lopulta 30-vuotiaana AIDS-tartunnan seurauksena menehtyneen yritteliään comptonilaisen juttu.

Ren ja Cube kynäilivät valtaosan kaikkien ryhmän jäsenten riimeistä. Ensin mainitun jääminen myöhemmässä suosiossa kauas muiden taakse on tavallaan murheellista – toisaalta kertoo siitä, ketkä porukassa lopulta kuuluivat “aitoihin” toimijoihin. Ice Cube ehti ennen gangstarap-supertähdeksi ryhtymistään suorittaa tutkinnon Phoenixin teknillisessä instituutissa, ja omasi muutenkin kenties ryhmän laajimman perspektiivin kirjoittamiseen. 

Daaamn, that shit was dope!

Näin toteaa Eazy-E klassikkolevyn nimiraidan päätteeksi, ja luvassa on sen perään yhä isompaa pommia. Kakkosbiisillä, sen alun oikeussalikuunnelman perään avauksen esittää jälleen Ice Cube.

Fuck tha police comin’ straight from the underground
A Young nigga got it bad ’cause I’m brown
And not the other color so police think
They have the authority to kill a minority
Fuck that shit, ’cause I ain’t the one
For a punk motherfucker with a badge and a gun
To be beatin’ on, and thrown in jail
We can go toe-to-toe in the middle of a cell…

’Fuck Tha Police’ teki N.W.A:sta massiivisen. Vaikka mellakointiin johtanut Rodney Kingin pahoinpitely Los Angelesin poliisin toimesta oli vielä edessä, oltiin virkavaltaa kritisoinutta räppiä toki kuultu jo ennenkin tätä. Se raivo, jolla Cube ja Ren sylkevät sinipukuisia vastaan, tuntui kuitenkin konkreettiselta. Eazyn räiskittyä oman (D.O.C:n kirjoittaman) osuutensa, päätetään biisi jälleen oikeussalidraamaan – ja kaaokseen. Poliisin edustaja saa tylyn tuomion.

The jury has found you guilty of being a redneck
Whitebread, chicken shit motherfucker.

N.W.A: Fuck Tha Police

Thank the police

FBI, tai ainakin sen entinen apulaisjohtaja, teki N.W.A:lle valtavan palveluksen reaktiollaan provokaatioon. Niin kutsuttu yleinen tieto on, että liittovaltion poliisi vaati biisiä, ellei jopa koko sen tekijäryhmän toimintaa, kiellettäväksi.
N.W.A:n managerina toiminut, itsekin ristiriitainen hahmo Jerry Heller kertoo omaelämäkerrassaan, ettei vaatimuskirje ensinnäkään tullut varsinaisesti FBI:lta, vaan yksin sen apulaisjohtaja Milton Ahlerichilta. Tämä viittasi kirjelmässään henkirikoksen uhreiksi joutuneisiin poliiseihin, ja kertoi pitävänsä kyseessä olevan biisin kaltaisten teosten häpäisevän näiden muistoa. 

Reaktiosta kerrottiin toki levy-yhtiön taholta mieluusti hyvin leveälti: mikä olisi parempaa mainosta gangstarap-biisille kuin se, että poliisi vaatii toimia sen suhteen. Kuten muutkaan ryhmän biisit, ’Fuck Tha Police’ ei luonnollisestikaan menestynyt valtaisan hyvin perinteisillä radiosoittomittareilla. Aikansa merkkiteoksen paikan se kuitenkin paalutti itselleen jo ennen FBI-kohua.

Tekninen taito erotti aikalaisista

Vaikka kaksi avausraitaa ovat usealla tapaa muiden yläpuolella, on Straight Outta Compton täyttä tavaraa koko 13 biisin mitaltaan. Sen lisäksi, että N.W.A:n jäsenet olivat oivallisia hahmoja markkinoitaviksi, oli myös useamman heistä tekninen osaaminen huomattavasti aikalaisia verrokkeja korkeammalla tasolla. ’If It Ain’t Ruff’ on MC Renin lyyristä ilotulitusta. Räppärin flow ryöppyää tavalla, jollaisesta tyylisuunnan edustajat voivat edelleen vain haaveilla – mikäli sellaista arvostavat.

N.W.A: If It Ain’t Ruff

Itse muistan kuulleeni ensin Eazy-E:n soolotuotantoa, sitten N.W.A:ta tuoreeltaan 1980-luvun lopussa. Ensireaktio tuota ennen räppinsä muiden muassa The Furious FivenKurtis BlownFat BoysinRun-DMC:n tai vaikkapa LL Cool J:n esittäminä nauttimaan tottuneelle oli tyrmistys: miten monta kertaa biisissä voi käyttää sanaa fuck?! 

Pian alkushokin jälkeen tämän tekstin aiheena olevan levyn biiseistä putosi kaikessa funkyudessaan ennen muita ’Express Yourself’. Kertosäkeensä, ja paljon muutakin Charles Wright And The Watts 103rd Street Bandilta napannut raita rullasi uskomattomalla tavalla. Nuorelle DJ:lle ei ollut myöskään haittaa pelkistetystä, biittimiksausta helpottaneesta introsta. Biisin maxisinkku kuuluu allekirjoittaneen “en koskaan luovu” -levyihin, kunnes toisin todistetaan.

N.W.A: Express Yourself

Ice Cuben kirjoittamat lyriikat ilmoille laukoo yksin Dr. Dre, jonka asema megatuottajana oli tässä vaiheessa vielä tulevaisuudessa. Vaikkei tekstinkirjoittaminen olekaan kummoista, on hänen vokaalisoundinsa aina ollut varsin vakuuttava, mikä tultiin vuonna 1992 ilmestyneen The Chronic -järkäleen myötä viimeistään tuntemaan joka kolkassa.

Kuuma liekki poltti nopeasti

N.W.A: Efil4zaggin • Niggaz4life (Ruthless/Priority/4th & Broadway 1991).N.W.A:n aktiivinen ajanjakso jäi lopulta vain muutaman vuoden mittaiseksi. Sisäiset ristiriidat johtivat tilanteeseen, jossa kokopitkiä varsinaisia albumeita ilmestyi vain kaksi – tässä käsitellyn lisäksi vuonna 1991 ilmestynyt – peilikuvaotsikon omaava Efil4Zaggin. Jo tältä levyltä uupui soolouralleen ovet paukkuen painellut Ice Cube. Vaikka välejä soviteltiin, kuten inhimillistä on, ei uudelleentuloa ehditty koskaan näkemään, Eazy-E:n menehdyttyä lopulta vuonna 1995. 

Ren on astunut askel kerrallaan syvemmälle Islamin maailmaan, ja kulkenut näin luontaisesti pois N.W.A-aikojen teemoista. Ice Cube sen sijaan on julkaissut tätä tekstiä kirjoitettaessa jo 15 varsinaista albumia, ja tehnyt mittavan uran elokuvanäyttelijänä. Dr. Dre palkittiin vuoden 2023 Grammy -gaalassa The Global Impact Awardilla. Hänen musiikilliseen soolokatalogiinsa kuuluu viisi virallista albumia, ja tuhansia vierailuita muiden artistien tallenteilla. Tuottajana ja levy-yhtiöpomona hänen meriitteihinsä lasketaan muiden muassa Eminemin uran lanseeraus. Yellan taival viihdebisneksessä on käsittänyt ainakin aikuisviihde-elokuvien tuotantoa.

Straight Outta Compton -nimeä kantava elokuva on kaikesta kiiltopinnastaan huolimatta hyvä tutustumiskohde N.W.A:n tarinasta kiinnostuneelle. F. Gary Grayn ohjaama elämäkertadraama keräsi ensiesityksiinsä teattereissa lähtökohtaisen kriittistä, monessa tapauksessa oman nuoruutensa soundtrackia tarkastamaan saapunutta yleisöä. Jopa odotetun kaltaista murskakritiikkiä kuultiin kuitenkin vain vähän. Se seikka, että kaikki vielä elossa olevat ryhmän jäsenet olivat tuotannossa mukana, yhdessä Eazy-E:n lesken, Tomika Woods-Wrightin kanssa, lienee pitänyt asiat oikeilla raiteilla. Ice Cubea elokuvassa esittää valkokangasdebyytissään tämän poika, O’Shea Jackson Jr.

N.W.A | Facebook
Eazy-E | Facebook
Dr. Dre | Facebook
Ice Cube | Facebook
MC Ren | Facebook
The DOC | Facebook

Saatat pitää myös näistä Levyhyllyistä

Beastie Boys: Check Your Head – ysärin rajattomuus
De La Soul • Long Islandilta Törnävänsaarelle – De La Soulin nousu kolmen jalan korkeudesta täynnä ristiriitoja
Eevil Stöö – kuinka hiisaavasta hiihtopipomiehestä tuli legit
Lähiöbotox: Rikkinäinen Suomi – arpia ja avohaavoja
Mariska: Toisin sanoen – raikas uusi kulma
Mariska – arvokkuutta ja epätoivoa

Mercedes Bentso: Ei koskaan enää – arpia ja avohaavoja
Silvana Imam: Naturkraft – ulkopuolisten ääni
Paleface: Helsinki–Shangri-La – sanomaa suomen kielellä
Paperi T – ulkopuolisesta kolmekymppisten ääneksi
Public Enemy: It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back – muutoksen pitelemätön voima
The Prodigy: The Fat Of The Land – millennium-jännitteen voima
Tracy Chapman – altavastaajien ääni

N.W.A
Finna.fi

Straight Outta Compton | Ruthless Records/Priority Records/4th & Broadway 1988
Efil4zagginNiggaz4life | Ruthless Records/Priority Records/4th & Broadway 1991

Kokoelmalevyt
N.W.A And The Posse N.W.A
Finna.fi

N.W.A. And The Posse | Ruthless Records/Priority Records 1987
Greatest Hits • 2LP • CD | Ruthless Records/Priority Records/Virgin Records 1996 & 2003
The Best Of N.W.A – The Strength Of Street Knowledge | Priority Records 2006

DVD • Bluray
Finna.fi

Straight Outta Compton Ohjaaja F. Gary Gray | Circle of Confusion 2015 • Universal Sony Pictures Home Entertainment Nordic 2016

Lue lisää hiphopsukupolvesta • Läs mera om hiphop-generationen • Read more about the hip-hop generation
Finna.fi

Can’t Stop, Won’t Stop – hiphopsukupolven historia Jeff Chang & kääntäjä Laura Haavisto, 527 • Like 2008
Can’t Stop, Won’t Stop – hiphop-generationens historia Jeff Chang & översättare Carina Ernst & Tony Ernst, 589 sidor • Reverb 2006
Can’t Stop, Won’t Stop – A History Of The Hip-Hop Generation Jeff Chang & introduction by DJ Kool Herc, 546 pages • Picador 2005 • Ebury Press 2007

Lue lisää gangstarapista • Read more about Gangsta Rap
Finna.fi

Original Gangstas – Tupac Shakur, Dr. Dre, Eazy-E, Ice Cube, And The Birth of West Coast Rap Ben Westhoff, 422 pages | Hachette Books 2016 & 2017
History of Gangster Rap – From Schoolly D To Kendrick Lamar – The Rise of A Great American Art Form Soren Baker, 261 pages | Abrams Image 2018

Lue lisää hip-hopista • Read more about hip-hop
Finna.fi

Rakim Told Me – Hip-Hop Wax Facts, Straight From The Original Artists – The ’80s Brian Coleman &  Introduction by Dave Tompkins, 238 pages • Wax Facts 2005

Check The Technique – Liner Notes For Hip-Hop Junkies – Stories Behind 36 Immortal Rap Albums, Straight From The Original Artists – Updated And Hugely Expanded Edition Of The Underground Classic Rakim Told Me Brian Coleman & Introduction by Ahmir ”?uestlove” Thompson, 509 pages • Villard 2007

Check The Technique • Volume 2 – More Liner Notes For Hip-Hop Junkies – In-Depth Stories Behind 25 Classic Hip-Hop Albums From The 1980s And ’90s, Straight From The Original Artists  Brian Coleman & Foreword by Adam Mansbach & Photographs by Romanowski • Wax Facts Press 2014

Bring The Noise – 20 Years Of Writing About Hip Rock And Hip-Hop Simon Reynolds, 428 pages | Faber And Faber 2007

Fight The Power – Rap, Race And Reality Chuck D with Yusuf Jah, 273 pages | Payback Press 1997 & 1999

Straight Outta Compton
Spotify

N.W.A: Straight Outta Compton (Ruthless Records 1988).
N.W.A: Straight Outta Compton • Ruthless Records 1988
Musiikkikirjastot.fi logo
Levyhyllyt-juliste. Harri Oksanen 2021.


Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.