The Ark: We Are The Ark – syvyys on pinnan alla

We Are The Ark | Virgin 2000

The Ark: We Are The Ark (2000).Vuosina 1991–2011 toiminut ruotsalainen The Ark oli yksi Skandinavian suosituimmista bändeistä. Växjön liepeillä Rottnessa perustettu yhtye löi läpi ensimmäisellä albumillaan We Are The Arkilla vuonna 2000. Debyytti on edelleen sen uran jykevin kulmakivi, eikä We Are The Arkia voi pitää pelkkänä oman aikansa retrotuotteena. Sen sanoma on ajaton ja puhutteleva. 

The Ark piti ensimmäiset treeninsä ja soitti ensimmäisen keikkansa kesän 1991 lopulla. Alkuaikoinaan se esitti omien kappaleidensa ohella 1960–1970-luvun rockklassikoita The Beatlesin, The Rolling Stonesin ja The Whon ohjelmistosta. Tuota vaihetta on kutsuttu The Arkin apokalyptiseksi aikakaudeksi, koska laulaja Ola Salo (s. 1977) haki omien biisiensä sanoituksiin inspiraatiota Raamatun Ilmestyskirjasta. 

Yhtälö, joka lopulta nosti The Arkin menestykseen, muodostettiin siis jo aikaisessa vaiheessa. We Are The Arkilla bändi ei enää soittanut lainabiisejä eikä laulanut dystooppisista aiheista, mutta yhdisteli yhä kohottavaa poppia, kukkoileva rockia ja vakavia teemoja.

Mitä urakehitykseen tulee, ensimmäiset vuodet vierähtivät paikallaan polkiessa. Vasta 1990-loppupuolella syntyi se bändi, jona The Ark opittiin We Are The Arkin aikaan tuntemaan. Konseptin muuttumiseen vaikutti pari asiaa. Kun The Ark soitti yhteiskeikkoja kitaristi Jepsonin ja basisti Learin toisen yhtyeen Stereo Explosionin kanssa, Salo innostui kirjoittamaan popimpia biisejä, joiden soidessa yleisöllä olisi hauskaa. Joulukuussa 1996 Salo näki maskien taakse palanneen Kissin näyttävän konsertin Tukholmassa ja sai idean näyttävästä mutta syvällisestä bändistä, jossa räväkkä show-meininki ja tarttuvat sävellykset sulautuisivat sanomallisiin lyriikoihin. Sanoitusten keskeiseksi teemaksi nousivat erilaisuuden ja poikkeavuuden kokemukset.  

Sitten tähdet olivat lopultakin oikeassa asetelmassa. Seuraavilla demoillaan The Ark sai sekä managerin että levytyssopimuksen. Vuoden 2000 ensimmäisellä puoliskolla julkaistut singlet ’Let Your Body Decide’ ja ’It Takes A Fool To Remain Sane’ muodostuivat hiteiksi Ruotsissa ja saavuttivat suosiota ulkomaillakin. Kun We Are The Ark julkaistiin syyskuussa 2000, siitä tuli yksi Ruotsin historian myydyimmistä debyyttialbumeista. The Arkin ensimmäinen löytyy Ruotsissa 120 000–140 000 kodista. Bändin jäsenet kuvattiin levyn kanteen sileäpintaisina muovinukkeina (mikä poikkesi äärettömän paljon siitä, miltä he näyttivät keikoilla), mutta musiikista huokui inhimillistä lämpöä, joka teki siitä helposti lähestyttävää.

We Are The Arkin luonnehtiminen 70-lukulaiseksi glam rockiksi ei ole väärin. The Arkin debyytti tuo ensimmäiseksi mieleen David Bowien vuosina 1972–1974 Ziggy Stardust -hahmonsa kautta luoman seksikkään mutta taiteellisen glam rockin. Samaan aikaan musiikissa on myös Queenin höpsähtänyttä majesteettisuutta ja Ola Salon pintaan miksatussa laulussa on jotakin hyvin ruotsalaista. Kaikessa retroudessaan The Ark oli myös ajassa kiinni: tämän vuosituhannen alussa kimaltavalle rockille oli jälleen tilausta – Suomessa sen todistivat ainakin Negative, Jann Wilde ja Hanoi Rocksin uudelleensyntymä, Ruotsissa The Arkin lisäksi Melody Club ja miksei Backyard Babieskin. Vaikka särökitarat olivat sivuroolissa The Arkin musiikissa, sen elämänmyönteinen, ulkopuolisuutta juhlistava pop ratsasti glam-aallolla vaivattomasti.

The Ark teki 2000-luvulla viisi albumia, kunnes jätti jäähyväiset syksyllä 2011. Bändi julkisti paluukiertueensa helmikuussa 2020, eikä ajoitus olisi voinut olla yhtään epäonnisempi Covid-19-rajoituksia ajatellen. 

Koskaan ei kuitenkaan ole liian myöhäistä. 2020-luvulla, kun seksuaalisen suuntautumisen ja sukupuoli-identiteetin kaltaiset asiat ovat näkyvästi pinnalla, We Are The Ark tuntuu ajankohtaisemmalta kuin julkaisunsa aikaan. Levyn biiseissä on vahvuutta, joka ei perustu machoiluun ja itsensä ylentämiseen vaan omanarvontuntoon ja muiden ihmisten arvostamiseen. Sen rivien väliin on kirjoitettu vihanvastainen sanoma, joka vastaa yksiselitteisesti moneen vaikeana pidettyyn kysymykseen. 

Niin kauan kuin ei vahingoita ketään, ihminen saa elää kuten tahtoo ja olla sellainen kuin on. Ei se sen vaikeampaa ole.    

Ari Väntänen | www.arivantanen.com

The Ark | Facebook
The Ark | Instagram

We Are The Ark
Ola Salo – laulu, piano, kosketinsoittimet, lyömäsoittimet
Martin Axén – kitara, taustalaulu 
Mikael Jepson – kitara
Leari Ljunberg – bassokitara, taustalaulu
Sylvester Schlegel – rummut, taustalaulu
Tuottajat: Marco Manieri & The Ark

Varaa Då som nu för alltid kirjastosta.
Varaa The Arkin klassikkolevy We Are The Ark kirjastosta.

Esitäytetty Monihaku aluekirjastoihin. Kohdekirjaston voi vaihtaa.

Kysy musiikista kirjastonhoitajalta.

Levyhyllyt
The Ark | Finna.fi

2000–2009

We Are The Ark | Virgin 2000
In Lust We Trust | Virgin 2002
State Of The Ark | Virgin 2004
Prayer For The Weekend | Roxy Recordings 2007

2010-luku

In Full Regalia | Universal Music/Ark Records 2010

Kokoelmat
The Ark | Finna.fi

Arkeology – The Complete Singles Collection | EMI 2011
It Takes A Fool To Remain Sane 2000–2011 | Woah Dad 2019

Levyhyllyt
Ola Salo | Finna.fi

Wilderness | Universal 2015

bob hund: Dödliga klassiker – luokan pelle ja priimus
Hurula: Jehova – blodet flyter klart [översättning på svenska]
Hurula: Jehova – veri virtaa kirkkaana
Håkan Hellström: Du gamla du fria – taidetta ja stadionpoppia
Kent: Hagnesta Hill – aikansa ajaton kuva
KentTigerdrottningen – Ruotsin suurin näyttää jälleen
Kent: Då som nu för alltid – allting har sitt slut [översättning på svenska]
Kent: Då som nu för alltid – kaikki loppuu aikanaan
Magnus Carlson: Den långa vägen hem – tavallisen miehen soullevy
Pet Shop Boys: Behaviour – pop osuu sydämeen
Strängen: Rock på Svenska – aito loppuun asti
The Divine Comedy: Foreverland – vihdoinkin onnen satamassa
Turbonegro: Scandinavian Leather – denim-demonien riemastuttava paluu

Lue lisää The Arkista | Finna.fi

Artikkelihaku The Ark

The Ark: We Are The Ark (2000).
The Ark: We Are The Ark (2000).