Kiss: Lick It Up – kadonneen kitaristin kunniajuoksu

Kiss – Lick It Up (Mercury, 1983)

KIss: Lick It Up (1983).Ruotsin televisiossa esitettiin taannoin dokumenttielokuva Kiss och gitarristen som försvann, jossa kerrottiin Kissin vaiheista ja pohdittiin, mihin sen entinen kitaristi Vinnie Vincent on mahtanut hävitä. Dokumentin lopulla muuan yksityisetsivä arvelee, että Vincent elelee nyttemmin uutta elämää naisena nimeltä Angel.

Väite herätti keskustelua, vaikka oli pelkkää vanhan huhun herättelyä. Puheet Vinnie Vincentin sukupuolenvaihdoksesta levisivät jo 1990-luvun alussa – ja samoihin aikoihin hänen sanottiin työskentelevän pankissa tai halpatuotantopornon parissa ja kirjoittavan countryhittejä salanimellä. Noille väitteille ei ole minkäänlaisia todisteita. Eniten ne kertovat siitä, miten arvoituksellisesta hahmosta on kyse.

Se, että kukaan ylipäänsä puhuu Vinnie Vincentistä, johtuu hänen parin vuoden pestistään Kississä. Pimentoon jääneissä bändeissä soittaneen ja muun muassa Onnenpäivät-tv-sarjaan lauluja kirjoittaneen Vincent John Cusanon (s. 1952) esitteli Kissille lauluntekijä Adam Mitchell vuonna 1982. Kitaristin soitto- ja sävellystaidot tekivät vaikutuksen basisti-laulaja Gene Simmonsiin ja kitaristi-laulaja Paul Stanleyyn. Jo samana vuonna Vincent soitti kitaraa Kissin albumilla Creatures Of The Night ja kirjoitti sille biisejä. Vielä tuolloin hän kuitenkin oli pelkkä haamusoittaja. Valokuvissa ja videoilla esiintyi edelleen alkuperäisjäsen Ace Frehley, joka erkani Kissistä pitkän kaavan mukaan.

Vinnie Vincent julkistettiin Kissin jäseneksi joulukuussa 1982. Supersankaribändi ei ollut vielä luopunut maskeistaan, joten Vincentille luotiin hahmo: vuoden 1983 Creatures Of The Night -kiertueella hän esiintyi mystisenä Ankh Warriorina. Bändin uusi jäsen oli Kissin kaksinvaltiaiden luomus: Simmons ideoi Vinnie Vincent -taiteilijanimen, ja Stanley suunnitteli Ankh Warriorin.

Seuraavalla albumilla Lick It Up Kiss riisui naamionsa, mikä osoittautui hyväksi siirroksi. Kauan kätkettyinä pidettyjen kasvojen paljastaminen herätti niin paljon huomiota, että syyskuussa 1983 julkaistu Lick It Up toi Kissille pitkästä aikaa platinalevyn Yhdysvalloista. Bändin suosio elpyi myös ulkomailla, kun uusi fanisukupolvi otti sen omakseen muiden kovaäänisten pitkätukkabändien mukana. Vaikka Kiss oli toiminut jo kymmenen vuotta, kahdeksankymmentäluvun hard rockissa se oli omiensa joukossa. Lick It Upin rajun heavyn (Exciter, Fits Like A Glove) raskaan jytän (All Hell’s Breakin’ Loose, And On The 8th Day) ja powerballadin (A Million To One) tahdissa kelpasi heilutella hervotonta kieltä, ja poppaava nimiraita kasvoi yhdeksi Kissin tunnetuimmista biiseistä.

Creatures Of The Nightin rankalla linjalla jatkanut Lick It Up oli Vinnie Vincentin kunniajuoksu. Hän oli mukana kirjoittamassa kahdeksaa levyn kymmenestä kappaleesta ja teki nopeanäppisenä kitaristina vaikutuksen vauhtia ja tekniikkaa arvostaneissa soittajapiireissä. Pian kuitenkin kävi ilmi, ettei Vincent aikonut alkaa Simmonsin ja Stanleyn alaiseksi. Kulissien takana hän vaati saada olla täysivaltainen jäsen, ei rumpali Eric Carrin kaltainen palkollinen. Lavoilla hän haki valokeilaa soittamalla päätähuimaavan tyhjänpäiväisiä ja loputtoman pitkiä kitarasooloja, joita yhtyeen johtajat kuuntelivat lavan laidalla kulmat kurtussa.

Lopulta Kissin oli vaivattomampaa vaihtaa jäsentä kuin yrittää murtaa Vincentin egoa. Kun Lick It Up -kiertue päättyi, kitarasankari sai kenkää. Kissin ikääntyvä fanikunta ei silti koskaan unohtanut Vinnie Vincentiä: Creatures Of The Nightin ja Lick It Upin kipakat kitararaidat kirvoittavat yhä ylistystä fanifoorumeilla. Vincent oli varmasti hankala bändikaveri, mutta myös taitava muusikko, joka ohjasi Kissin kohti parempia aikoja.

All Hell’s Breaking Loose oli Lick It Upin toinen single.

Kissin jälkeen Vinnie Vincent teki kaksi albumia Invasion-yhtyeensä kanssa, mutta sen jälkeen hän alkoi vähitellen muuttua näkymättömäksi. Hän kirjoitti kappaleita muille artisteille ja Kissin vuoden 1992 Revenge-albumille ja käynnisteli sooloprojektia, jonka levy ei kuitenkaan koskaan ilmestynyt. Vuonna 1996 hän julkaisi Euphoria-nimisen ep:n lahjaksi seuraavan albuminsa ennakkotilaajille, mutta pitkäsoittoa ei maksaneiden harmiksi ikinä julkaistu. Sittemmin Vincent ei ole saanut aikaiseksi oikein mitään. Vuonna 2011 hän piipahti vastentahtoisesti julkisuudessa, kun joutui tekemisiin poliisin kanssa, mutta sen jälkeen hänestä ei ole kuultu.

Missä Vinnie Vincent on nyt? Miltä hän näyttää? Millä hän elää? Mitä nimeä hän käyttää? Luultavimmin eläkeikäinen mysteerimies asustelee kaikessa hiljaisuudessa jossain päin Amerikkaa, käy netissä lueskelemassa huvittuneena itseään koskevia juttuja, ja kenties kommentoikin niitä salanimien takaa. Voi olla, että hän kopioi tämänkin artikkelin Google Translateen ja myhäilee mahdolliseen partaansa.

Ari Väntänen
www.arivantanen.com

Vinnie Vincent fanifoorumi
Kiss kotisivu

Levyhyllyt:
Vinnie Vincent Kissin studioalbumeilla
Creatures Of The Night (1982)
Lick It Up (1983)
Revenge (1992, säveltäjänä)

Vinnie Vincent Invasion
Vinnie Vincent Invasion (1986)
All Systems Go (1988)
Euphoria, EP (1996)

Vinnie Vincent muiden artistien levyillä
Treasure: Treasure (1977)
Dan Hartman: Instant Replay (1978)
Peter Criss: Let Me Rock You (1982)
Wendy O. Williams: WOW (1984)
John Waite: No Brakes (1984)
The Bangles: Everything (1988)

Tribuuttialbumi
Kiss My Ankh: A Tribute To Vinnie Vincent (2008)

Kiss
Kiss (1974)
Hotter Than Hell (1974)
Dressed To Kill (1975)
Destroyer (1976)
Rock And Roll Over (1976)
Love Gun (1977)
Dynasty (1979)
Unmasked (1980)
Music from “The Elder” (1981)
Creatures Of The Night (1982)
Lick It Up (1983)
Animalize (1984)
Asylum (1985)
Crazy Nights (1987)
Hot In The Shade (1989)
Revenge (1992)
Carnival Of Souls: The Final Sessions (1997)
Psycho Circus (1998)
Sonic Boom (2009)
Monster (2012)

Lue lisää:
Kissistä voi lukea englanninkielen lisäksi suomeksi. Toimitus suosittelee lämpimästi Juha Arolan ja Jere Saaraisen kääntämiä Kiss-aiheisia elämäkerrallisia teoksia. Kysy Kiss-kirjoja kotikirjastostasi.

Criss, Peter & Sloman, Larry (Juha Arola, kääntäjä): Kissin kissamiehen elämä, 422 sivua. (Like, 2013).
Frehley, Ace & Layden, Joe & Ostrosky, John (Juha Arola, kääntäjä): Ei kaduttavaa – Rock’n’roll-muistelmat, 327 sivua. (Like, 2012).
Leaf, David & Sharp, Ken: Kiss – Behind The Mask, The Official Authorised Biography, 431 sivua. (Aurum, 2004).
McPhate, Tm & Gill, Julian: Odyssey – The Definitive Examination Of Music From The Elder, Kiss’ Cult-Classic Concept Album, 536 sivua. (KISSFAQ.COM Publishing, 2016).
Simmons, Gene: Kiss And Make-Up, 275 sivua. (Crown cop, 2001).
Stanley, Paul (Jere Saarainen, kääntäjä): Tehty mikä tehty – minun tarinani, 483 sivua. (Minerva, 2015).
Stevens, Joe: Kiss – Revenger Is Sweet, 60 sivua. (Omnibus Press, 1997).

KIss: Lick It Up (1983).

KIss: Lick It Up (1983).

Thin Lizzy: Thunder And Lightning – joutsenlaulu vailla vertaa

Thin Lizzy: Thunder And Lightning (Vertigo, 1983)

Thin Lizzy: Thunder And Lightning (1983).Vuonna 1969 perustettu irlantilaisbändi Thin Lizzy ehti etsiä ilmaisuaan rauhassa. Triona aloittanut yhtye kasvoi kohti maailmanmainetta juurevan blues rockin saattamana. Jo vuonna 1974 blues oli väistymässä hard rockin ja popsävyjen tieltä. 80-luvulla Lizzyn tuotannon ansiona on bändin kiihkeyden valjastaminen modernimpaan soundiin. Viimeiseksi albumiksi jäi alkukeväästä -83 julkaistu Thunder And Lightning.

Thin Lizzy oli aito rockelämän kuvajainen. Bändin vaaraa uhkuva ilme kiteytyi Phil Lynottiin, räyhäkkään oloiseen mustaan laulajaan, jonka musiikilliset kyvyt olivat kiistämättömät. Basisti-vokalistin uskottavuus oli ehdoton sekä lavalla että kadulla. Rankkaan elämäntyyliin peilattuna yhtyeen tahti tuntuu tiheältä: vuosina 1971–1983 peräti 12 albumia, livetuplat Live And Dangerous ja Life ja vielä kiertueet päälle. Lynott ehti tehdä -80 luvun alussa jopa kaksi sooloalbumia.

Tiiviin rockelämän hinta oli kova. Yhtyeen johtaja kärsi huumeongelmasta, samoin kitaristi Scott Gorham. Hän tunnisti ystävänsä riippuvuuden oman hätänsä keskeltä, mutta keulakuva ei jaksanut enää kauaa. Suurin odotuksin Lizzyn jälkeiseen musiikkiinsa suhtautunut Lynott menehtyi vuonna 1986. Hän oli vain 36-vuotias.

* * *

Vuonna 1983 viisihenkiseksi muotoutunut Lizzy yllätti ultrakeskittyneellä albumilla monet fanit. Kahden kitaristin ja koskettimien sävyttämä Thunder And Lightiningin täyteläinen soundi rokkasi käsittämättömällä vimmalla. Levytysten taso vaihteli vuosien varrella jonkin verran, muttei koskaan romahtanut. Thunder And Lightning iskee astetta tiukemmin kuin kaksi vuotta aiemmin julkaistu Renegade.

Thunder And Lightning sisältää useita klassikkobiisejä. Esimerkiksi nimikappale kaahaa upeasti kaasu pohjassa, kiihkeän laulun ja dynaamisten soolojen siivittämänä. B-puolen avaava Cold Sweat iskee suoraan energian ytimestä. Jo vastustamaton kitarariffi vie jalat haara-asentoon.

Mukana on kuitenkin myös huolta tulevaisuudesta. Cold Sweat, Bad Habits ja Heart Attack eivät kerro vain seikkailunmakuisen rockelämän ruusuisuudesta. Viimeiseksi singleksi jäänyt The Sun Goes Down saattaa heijastaa lopun alkua tarkemmin kuin arvasimmekaan.

1983 oli mallikasta heavyn ja hard rockin aikaa. Thunder And Lightningin ohella monessa levy- ja kasettisoittimessa soivat samana vuonna julkaistut Pyromania (Def Leppard), Piece Of Mind (Iron Maiden), Holy Diver (Dio), Lick It Up (Kiss), Flick Of The Switch (AC/DC) sekä Metallican debyytti Kill ‘Em All. Thin Lizzyn levytysura päättyi raskaan rockin kulta-aikana.

Phil Lynott – bassokitara, laulu
Scott Gorham – kitara
John Sykes – kitara
Darren Wharton – kosketinsoittimet
Brian Downey – rummut
Tuottajat: Thin Lizzy ja Chris Tsangarides

Thunder And Lightining julkaistiin laajennettuna 2CD-painoksena albumin juhlavuotena 2013. CD 2 sisältää liveraitoja ja demoja.

Tuomas Pelttari

Levyhyllyt:
Studio- ja livealbumit
Thin Lizzy
(1971)
Shades Of A Blue Orphanage (1972)
Vagabonds Of The Western World (1973)
Nightlife (1974)
Fighting (1975)
Jailbreak (1976)
Johnny The Fox (1976)
Bad Reputation (1977)
Live And Dangerous (1978)
Black Rose: A Rose Legend (1979)
Chinatown (1980)
Renegade (1981)
Thunder And Lightning (1983)
Life (1984)

Lue lisää:
Bailie, Stuart: The Ballad Of The Thin Man – The Authorized Biography Of Phil Lynott & Thin Lizzy, 193 sivua. (Boxtree, 1996).
Byrne, Alan: Thin Lizzy – Soldiers Of Fortune, 222 sivua. (Firefly, 2004).
Putterford, Mark (Tarja Lipponen, kääntäjä): Black Rose – Phil Lynott ja Thin Lizzyn tarina, 312 sivua. (Johnny Kniga, 2013).

Thin Lizzy tekee yhä satunnaisia keikkoja. Lisää infoa bändin viralliselta kotisivulta.

The Police: Synchronicity – trion viimeinen klassikko

The Police: Synchronicity (A&M Records, 1983)

Synchronicity (1983).Brittiläinen rocktrio The Police teki viisi studioalbumia, joista viimeinen oli kesän 1983 alussa julkaistu Synchronicity. Miljoonia myynyt levy menestyi ilmiömäisesti ympäri maailmaa. Kuin hitiksi tehty Every Breath You Take nousi odotetusti kansainväliseksi menestykseksi, kappaleeksi josta The Police tunnistetaan ehkä helpoiten. Albumin nimi tuli lauluntekijä Stingiltä, kirjailija Arthur Koestlerin teoksen The Roots Of Coincidence innoittamana.

Valovoimaista musiikkia kuunnellessa on vaikea nähdä sitä, että levynteko ja Synchronicityä seurannut kiertue kiristi yhtyeen jäsenten välejä. Ehkä ristiriitojen syynä oli Stingin (s. 1951) ylivoimaisuus säveltäjänä, ehkä riidat, ehkä yhteinen kyllästyminen samoihin bändikuvioihin. Joka tapauksessa Andy Summers (s. 1942), Stewart Copeland (s. 1952) ja Sting eivät enää pystyneet yhteisen albumin tekemiseen Synchronicityn jälkeen.

* * *

Energiaa pulppuava Synchronicity I aloittaa levyn kuin pysäyttämätön luonnonvoima. Kosketinkuvioiden sävyttämä kekseliäs rock jyrää. Protestilaulu Walking In Your Footsteps kantaa sykkivän sovituksen ytimessä huolta ihmisen näköalattomuudesta. The Policen koko uran ajalta tuttu hauskanpitovaihde löytyy selvimmin ainoilta Summersin ja Copelandin sävellyksiltä Mother ja Miss Gradenko. Jälkimmäisessä Copeland irvailee monitulkintaisesti, muotissa kun pitäisi pysyä:

Your uniform don’t seem to fit,
You’re much too alive in it.
You’ve been letting your feelings show.

Harva bändi taitaa eeppisen rockbiisin kuin The Police: Synchronicity II on yksi värikäs sulka yhtyeen hattuun. Lauluntekijä Sting kuvaa työelämän oravanpyörää ja ihmiselon yleistä epäinhimillisyyttä paremmin kuin huomaammekaan, vivahteikkaan rockbiisin imu on niin vahva.

Albumin B-puolen yhtenäisyys säväyttää. Every Breath You Take asettuukin jatkumoon, jossa yhden maailman suurimmista poplauluista pitääkin kilpailla ykköspaikasta. Käsittämättömän dramaattiset King Of Pain, Wrapped Around Your Finger ja Tea In The Sahara voivat viedä voiton, kuulijan tunnelmasta riippuen. Erityisesti King Of Pain osoittaa valtavaa kunnianhimoa, jossa pop ja taiderock ovat yhtä. Yksi yhtyeen suurimmista biiseistä.

Jäähyväisiksi jäi maailmankiertue ja uusi versio singlestä Don’t Stand So Close To Me. Bändi kuitenkin palasi yhteen vielä kerran. The Policen kiertue 2007–2008 oli suuri menestys, mutta Synchronicity ei vieläkään saanut seuraajaa.

Stewart Copeland – rummut, lyömäsoittimet
Sting – bassokitara, laulu
Andy Summers – kitara
Tuottajat: Hugh Padgham ja The Police

Lue lisää:
Campion, Chris (suom. Petri Silas): The Police, 397 sivua. (Johnny Kniga, 2010).
The Police: Message In A Box – The Complete Recordings, 4CD. Boksissa mukana 68-sivuinen liitekirja. (A&M Records, 1993).
Sting (suom. Erkki Jukarainen): Kuin särkynyttä musiikkia – muistelma, 356 sivua. (WSOY, 2004).
Summers, Andy: One Train Later – A Biography, 354 sivua. (Portrait, 2006).

The Police kotisivu.

Tuomas Pelttari

The Police: Synchronicity (1983).

The Police: Synchronicity (1983).

Depeche Mode: Construction Time Again – kun syntikkabändi löysi äänensä

Depeche Mode: Construction Time Again (Mute Records, 1983)

Depeche Mode: Construction Time Again (1983).Vuonna 1980 perustetun Depeche Moden alkutaival ei ollut helpoin mahdollinen. Britanniassa yhtä aikaa itseluottamusta uhkuva ja ujonoloinen syntikkabändi oli jopa pilkan kohteena, mutta fanit rakastivat bändiä. Tasaiseen tahtiin julkaistut singlet nousivat kotimaassaan listoilla melko korkealle, jopa top teniin.

Tuottelias lauluntekijä Vince Clarke kuitenkin erosi kokoonpanosta jo debyyttialbumin Speak & Spell jälkeen. Odotusten vastaisesti bändi jatkoi hetken aikaa triona, ja kovan paineen alla Martin Gore löysi sisäisen säveltäjänsä. Samalla yhtyeeseen liittynyt Alan Wilder toi mukanaan uudenlaista muusikkoutta. Oltiin uuden alun ääressä. Vähitellen koko Eurooppa halusi Depeche Moden.

Yhtyeen aiemmiltakin albumeilta löytyy merkittävää potentiaalia. Speak & Spell (1981) on poikamaisen virkeä tuulahdus syntsapopin ytimestä, synkeämpi kakkosalbumi A Broken Frame taas täynnä yritystä ja sitkeää oman äänen hakua. Myös alkuvuodesta 1983 ilmestynyt single Get The Balance Right! vei musiikkia oikealla tavalla melodiseen suuntaan, sopivasti äkkiväärän kautta.

* * *

Loppukesästä -83 julkaistu Construction Time Again nosti Depeche Moden uudelle tasolle. Biisit uhkuvat laatua, vokalisti David Gahanin rouheus alkaa tuntua selvemmin. Kolmoslevyllä basildonilainen nelikko ei enää vain etsi sisintään vaan luo täysin oman maailmansa. Käsityönä tehdyt samplet värittävät äänimaisemaa odottamattomin tavoin. Daniel Miller ja Gareth Jones tuottivat huolellisen kokonaisuuden. Berliinissä tehty miksaus heijastaa Depeche Moden ylle uudenlaisen auran. Kansikuvaa myöden kivenkova kokonaisuus.

Ensimmäinen singlelohkaisu Everything Counts on vastustamaton, suuri syntsahymni. Juuri sellainen täysosuma kuin bändi tarvitsikin. Loistelias biisi toimi erinomaisesti myös keikkojen päättäjänä. Alan Wilderin käsialaa oleva The Landscape Is Changing näyttää yhtyeen sovituskyvyt uudessa valossa. Uhkaava tunnelma vaanii ja nappaa kiinni. Toisena singlenä julkaistu Love In Itself on kasvanut tärkeäksi osaksi DM-diskografiaa. Martin Goren tekstin omalaatuinen kömpelyys kääntyy jälleen kerran vahvuudeksi.

Itsevarmuus ilmentyy muutenkin. Toisinaan paukkeessa tuntuu Einstürzende Neubautenin vaikutus. Pipeline sisältää sampleja, joiden ei pitäisi toimia yhdessä, mutta svengi löytyykin yllättäen primitiivisemmän toteutuksen kautta. Elämänjanoinen, jopa optimistinen And Then… kruunaa vastavirtaan kulkevan syntikkaklassikon. Kertosäkeen haikean melodian jälkeen olo on puhdistunut.

Depeche Mode jatkoi nousua suureen maailmanmaineeseen 1980-luvun lopulta eteenpäin. Matkalla on tehty useita klassikoita, mutta CTA:n veroista ei löydy toista.

Andrew Fletcher
David Gahan
Martin Gore
Alan Wilder
Tuottajat: Daniel Miller ja Depeche Mode
Tonmeister: Gareth Jones

Lue lisää:
Malins, Steve: Depeche Mode – A Biography, 247 sivua. (André Deutsch, 1999).
Malins, Steve: Depeche Mode – Black Celebration, 308 sivua. (André Deutsch, 2006).
Rule, Greg: Electro Shock! – Groundbreakers Of Synth Music, 248 sivua. (Miller Freeman, 1999).

Depeche Mode kotisivu.

Tuomas Pelttari

Depeche Mode: Construction Time Again (1983).

Depeche Mode: Construction Time Again (1983).